Un nuovo studio della Carnegie Mellon University e dell’Università del Wisconsin-Madison ha scoperto che i libri per bambini possono perpetuare gli stereotipi di genere. 

Tali informazioni nei libri sulla prima educazione potrebbero svolgere un ruolo fondamentale nel consolidare le percezioni di genere nei bambini piccoli. I risultati sono disponibili nel numero di dicembre della rivista Psychological Science.

“Alcuni degli stereotipi che sono stati studiati in una letteratura di psicologia sociale sono presenti in questi libri, come le ragazze che sono brave a leggere e i ragazzi sono bravi in ​​matematica”, ha detto Molly Lewis, facoltà speciale nei dipartimenti di Scienze sociali e decisionali e di psicologia presso il Dietrich College of Humanities and Social Sciences e autore principale dello studio.

Lewis ha scoperto che i libri con un linguaggio di genere erano incentrati sul protagonista della storia. Parole associate alle donne incentrate sull’affetto, parole legate alla scuola e verbi di comunicazione, come “spiegato” e “ascoltato”. Nel frattempo, le parole associate agli uomini si sono concentrate maggiormente su professioni, trasporti e strumenti.

“Il pubblico di questi libri [è] diverso”, ha detto Lewis. “Le ragazze leggono più spesso libri stereotipati per ragazze e i ragazzi leggono più spesso libri stereotipati per ragazzi”.

Le ragazze hanno maggiori probabilità di leggere libri che includono protagoniste femminili rispetto ai ragazzi. A causa di queste preferenze, i bambini hanno maggiori probabilità di conoscere i pregiudizi di genere del proprio genere rispetto a quelli di altri generi.

yin, yang, boy

 

I ricercatori hanno analizzato 247 libri scritti per bambini dai 5 anni in giù dal Wisconsin Children’s Book Corpus. I libri con protagoniste femminili avevano un linguaggio più di genere rispetto ai libri con protagoniste maschili. I ricercatori attribuiscono questa scoperta al “maschio” storicamente visto come il genere predefinito. Le parole e le frasi in codice femminile sono più al di fuori della norma e più notevoli.

I ricercatori hanno anche confrontato le loro scoperte con i libri di narrativa per adulti e hanno scoperto che i libri per bambini mostravano più stereotipi di genere rispetto ai libri di fantasia letti dagli adulti. In particolare, i ricercatori hanno esaminato la frequenza con cui le donne erano associate al bene, alla famiglia, alla lingua e alle arti, mentre gli uomini erano associati al male, alla carriera e alla matematica. Rispetto al corpus degli adulti, che era abbastanza neutrale rispetto al genere quando si trattava di associazioni tra genere, lingua, arte e matematica, i libri per bambini avevano molte più probabilità di associare le donne al linguaggio e alle arti e gli uomini alla matematica.

“I nostri dati sono solo una parte della storia, per così dire”, ha affermato Mark Seidenberg, professore di psicologia presso l’Università del Wisconsin, Madison e autore che ha contribuito allo studio. “Si basano sulle parole dei libri per bambini e non dicono nulla su altre caratteristiche importanti: la storia, le emozioni che evocano, i modi in cui i libri espandono la conoscenza del mondo da parte dei bambini. Non vogliamo rovinare i ricordi di nessuno di “Curious George” o “Amelia Bedelia”. Sapendo che gli stereotipi si insinuano in molti libri e che i bambini sviluppano convinzioni sul genere in giovane età, probabilmente vorremmo considerare i libri con questo in mente”.

Lo studio non ha valutato direttamente come i bambini percepiscono i messaggi sul genere in questi libri né ha esaminato come i libri influenzano il modo in cui i lettori percepiscono il genere. Lo studio inoltre non ha valutato altre fonti di stereotipi di genere a cui i bambini sono esposti.

“C’è spesso una sorta di ciclo di apprendimento degli stereotipi di genere, con i bambini che imparano gli stereotipi in giovane età e li perpetuano quando invecchiano”, ha detto Lewis. “Questi libri possono essere un veicolo per comunicare informazioni sul genere. Potremmo aver bisogno di prestare attenzione a quali potrebbero essere quei messaggi e se sono messaggi che vuoi portare anche ai bambini.

Lewis e Seidenberg sono stati raggiunti da Matt Cooper Borkenhagen, Ellen Converse e Gary Lupyan dell’Università del Wisconsin, a Madison, nello studio, intitolato “Quali libri potrebbero insegnare ai bambini il genere?”