Dal ricco curry all’insalata di conchiglie, i Caraibi sono la patria di tradizioni culinarie ricche di storia.

Al di là delle sue spiagge di sabbia bianca e delle acque azzurre, i Caraibi ospitano una colorata cultura culinaria. I Caraibi traggono sapori da tutto il mondo dopo secoli di colonialismo, commercio e immigrazione. Ad esempio, i sapori indiani sono sempre presenti nel cibo di Trinidad attraverso il curry e il roti. Dagli ingredienti indigeni come la yuca, un ortaggio a radice che si trova in molti piatti caraibici, ai frutti base come i platani portati dagli antenati africani, alle tecniche di cucina coloniale europee, ci sono molti piatti allettanti da gustare nella regione. Ecco cinque piatti caraibici da provare.

Trinidad e Tobago: Dhalpuri Roti con pollo al curry 

Per capire il cibo di Trinidad e Tobago, devi capire la storia. Inizialmente occupate da indigeni Taino e Carib, le isole furono colonizzate da spagnoli, olandesi, francesi e britannici tra il XVI e il XIX secolo, portando molte influenze culinarie. I discendenti degli africani ridotti in schiavitù e dei servi indiani a contratto ora costituiscono la maggioranza della popolazione dell’isola e si riflette nella sua cucina diversificata. 

Un piatto imperdibile è il dhalpuri roti con pollo al curry. La voce fuori campo e nativa di Trinidad, Vanessa James, consiglia questo amato pasto dalle radici indiane. “Dhalpuri roti è il nostro stile da isola di comfort food; è l’abbinamento perfetto delle nostre spezie e sapori unici in una pentola gorgogliante. La focaccia Trini [dhalpuri roti] viene tipicamente servita con un contorno di zucca, aloo [patate] e persino mango al curry”, dice.

Ogni chef giamaicano prepara il pollo jerk a modo suo;  la marinata e il fumo possono fare la differenza.

Ogni chef giamaicano prepara il pollo jerk a modo suo; la marinata e il fumo possono fare la differenza.

Giamaica: Jerk Chicken

Nessun viaggio in Giamaica è completo senza un assaggio di uno dei suoi piatti più amati, il pollo jerk. Puoi trovarlo in molti menu in tutta l’isola, ma niente batte una coscia di pollo piccante soffocata nel condimento jerk da un venditore ambulante, soprattutto dopo una serata fuori con troppe strisce rosse (birra locale) e buona musica. La maggior parte dei venditori ambulanti cucina il pollo jerk su una griglia a tamburo d’olio d’acciaio. Ottieni l’affumicatura del carbone fusa con i sapori della marinata, che di solito include peperoncini piccanti, salsa di soia, aglio e cinque spezie cinesi, tra gli altri. 

Ogni cuoco ha il suo ingrediente segreto e la sua tecnica affinata nel corso degli anni. “Abbiamo messo molto amore nella marinata, che ritengo sia una delle due parti più importanti della preparazione del pollo jerk adeguato. Il secondo e altrettanto importante passaggio è il fumo”, afferma lo chef Chris Morgan, che ha imparato la sua ricetta jerk da suo zio in Giamaica e ha portato quel sapore dell’isola nel suo ristorante,  Bammy’s a Washington, DC

Prova un'insalata di conchiglie di Da Conch Shack, da mangiare meglio con le dita dei piedi nella sabbia.
Foto di Mermaid Pictures

Prova un’insalata di conchiglie di Da Conch Shack, da mangiare meglio con le dita nella sabbia.

Turks e Caicos: insalata di conchiglie

L’idilliaco arcipelago di Turks e Caicos è noto per le sue pittoresche spiagge di sabbia bianca e le acque tranquille che sono anche il terreno fertile perfetto per la conchiglia. La carne di piccola lumaca di mare viene preparata in insalata con peperoni freschi, cipolle, limone, olio d’oliva ed erbe e spezie locali che ne fanno uno dei piatti più apprezzati. 

Frequentatore assiduo di Turks e Caicos, l’esperta caraibica Sarah Gabbadon-Graves è entusiasta dell’insalata di conchiglie: “Piena di sapore, ricca di proteine ​​e povera di grassi, l’insalata di conchiglie è un must da mangiare. Mi diverto con la maggior parte delle dita dei piedi nella sabbia a Da Conch Shack o Bugaloos Conch Crawl su Provo”, dice.

Repubblica Dominicana: Mangú 

I platani sono consumati in tutti i Caraibi, ma probabilmente nessun paese li ama più della Repubblica Dominicana. Dalla colazione alla cena, fanno parte di ogni pasto dominicano. Non puoi andare nella Repubblica Dominicana senza avere il mangú, un piatto a base di banane bollite, schiacciate in una purea e solitamente preparato con cipolle rosse. È più comunemente servito con salame, uova fritte e formaggio fritto chiamato “Los Tres Golpes”. 

Mangú è una parte culturale significativa della Repubblica Dominicana e un legame con la sua eredità africana. Sebbene siano originari del sud-est asiatico, i platani sono arrivati ​​nei Caraibi dall’Africa sulle navi della tratta degli schiavi nel XVI secolo e sono una parte importante della cucina afro-caraibica. “Mantiene il nostro legame con le nostre radici africane e indigene, mentre celebra le nostre tradizioni culinarie caraibiche”, afferma Carol Cain , una scrittrice di viaggi nata nella Repubblica Dominicana. 

Porto Rico: Lechón Asado

Il lechón asado (maiale arrosto) è uno dei fulcri della cucina portoricana. L’intero maiale viene accuratamente marinato con adobo e arrostito su carbone o legno e il processo può richiedere diversi giorni. Ci sono anche ristoranti dedicati esclusivamente all’artigianato. Si chiamano lechoneras . Puoi trovare lechoneras in tutte le strade di campagna dell’isola. Il più popolare è a Guavate, nella città centrale di Cayey, conosciuta anche come “La Ruta del Lechón”. 

Lechón è una parte importante della cultura portoricana, soprattutto durante le vacanze. “Una vera festa portoricana deve includere lechón! E molto importante: la pelle deve essere extra croccante; lo chiamiamo cuerito “, afferma lo chef Raul Correa, co-proprietario di Bacoa , un ristorante e una fattoria a Juncos, Porto Rico.