Nel 2018, in Germania, gli abitanti delle città con un alto livello di istruzione (Abitur) hanno pedalato in media 70 minuti a settimana, il doppio rispetto al 1996. Per i residenti di aree meno urbane senza Abitur, tuttavia, in questo periodo non è cambiato quasi nulla. Gli abitanti delle città con un’istruzione superiore ora pedalano tre volte più a lungo di quelli che vivono nelle aree rurali con un’istruzione inferiore. 

Il sociologo Ansgar Hudde dell’Istituto di Sociologia e Psicologia Sociale (ISS) dell’Università di Colonia ha esplorato la connessione tra mobilità in bicicletta e livello di istruzione, valutando oltre 800.000 viaggi effettuati da oltre 55.000 intervistati. I dati provengono dal German Mobility Panel (MOP) e dal Socio-Economic Panel (SOEP) per gli anni dal 1996 al 2018, nonché dallo studio BMVI “Mobility in Germany 2017”. Le sue scoperte sono riassunte in due articoli pubblicati sul Journal of Transport Geography and Sociology. Il sociologo attribuisce gran parte del boom del ciclismo all’aumento dei livelli di istruzione. “I dati mostrano una forte correlazione tra mobilità in bicicletta e livello di istruzione”, ha affermato Hudde. ‘Ci sono sempre più persone con un’istruzione superiore e vanno sempre più in bicicletta. Entrambe le tendenze stanno attualmente proseguendo costantemente.’

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Per quanto riguarda gli abitanti delle città, il dott. Ansgar Hudde ha anche studiato il motivo per cui le persone con un livello di istruzione più elevato usano la bicicletta più spesso delle persone con livelli di istruzione inferiori. Una spiegazione parziale è che è più probabile che le persone con un diploma universitario vivano in città e quartieri a misura di bicicletta. Tuttavia, un’analisi statistica approfondita dei dati ha chiarito che le differenze educative sono evidenti anche all’interno delle città e dei quartieri. “Gli individui con una laurea hanno quasi il 50% in più di probabilità di usare la bicicletta rispetto a quelli senza una laurea, tenendo costanti nell’analisi fattori come età, sesso e luogo di residenza. Nel complesso, i risultati indicano chiaramente che è il livello di istruzione stesso che porta a più andare in bicicletta”, ha affermato Hudde. 

Pertanto, Hudde ha esplorato la questione del perché il livello di istruzione influenza se e quanto le persone vanno in bicicletta. Ricerche precedenti hanno dimostrato che le persone non scelgono il proprio mezzo di trasporto solo in base al costo o al tempo di viaggio. Piuttosto, lo scelgono anche in base a ciò che simboleggia e al messaggio che invia a terzi. Un’auto costosa può esprimere molta ricchezza e successo professionale, ma poca consapevolezza sanitaria o ambientale. «Con la bicicletta è esattamente il contrario. Le persone con titoli di studio più elevati di solito non corrono il rischio di essere percepite come povere o professionalmente senza successo, anche se sono in viaggio con una bicicletta economica. Piuttosto, possono ottenere uno status andando in bicicletta se si dimostrano moderni, attenti alla salute e attenti all’ambiente”, ha spiegato Hudde. ‘In contrasto,

I risultati hanno implicazioni sociali di vasta portata. Le persone con livelli di istruzione più bassi hanno maggiori probabilità di avere meno risorse finanziarie e, in media, una salute peggiore. In quanto mezzo di trasporto economico e salutare, la bicicletta potrebbe mitigare tali disuguaglianze, ma oggi è vero il contrario. Molte città stanno promuovendo il ciclismo e ridistribuendo lo spazio stradale dalle auto alle biciclette. Al momento, tuttavia, queste misure avvantaggiano principalmente i più istruiti. Il dottor Ansgar Hudde riassume: “Se i responsabili politici riusciranno a rendere la bicicletta attraente per tutti, significherà città più vivibili, salute migliore, maggiore protezione ambientale e minore disuguaglianza sociale”.