No, non è la Biblioteca pubblica di New York.

New York City ospita negli Stati Uniti le  principali pubblicazioni di settore e numerose biblioteche eccezionali e collezioni: di Manhattan New York Public Library sulla Fifth Avenue, Central Public Library di Brooklyn, la Morgan Library & Museum, e la Poetry house, per esempio. Ma tra i luoghi più attraenti per i bibliofili ce n’è uno di cui probabilmente non hai mai sentito parlare.

Sebbene sia attivo dal 1884, il Grolier Club (47 E. 60th St.) vola un po’ sotto il radar. Prende il nome non da un ricco titano degli affari dell’età dell’oro, ma da un bibliofilo francese del Rinascimento: in un’epoca in cui i libri erano merci rare e costose, Jean Grolier de Servières condivideva i suoi libri con gli amici. La tradizione è continuata: nonostante il “Club” nel suo nome, non devi essere un membro per visitare Grolier e goderti la sua celebrazione di libri e altre opere su carta, oltre alle sue mostre gratuite da non perdere: una di cui arriverà presto. 

Dal 12 gennaio al 16 aprile, il Grolier Club ospita una mostra con uno dei personaggi più noti della narrativa in lingua inglese. Suggerimento: è inglese, intelligente e si cimenta in ogni sorta di avventure. No, non Harry Potter, Sherlock Holmes, che esiste da più di un secolo prima che Harry facesse il suo debutto. Questa mostra speciale presenta 221 oggetti associati all’investigatore.

Collezione di Glen S. Miranker; per gentile concessione di Grolier Club
Da sinistra: “A Study in Scarlet” come appare in “Windsor Magazine”; l’esterno del Grolier Club

Perché 221? Come ogni Holmesiano saprà, è un cenno al suo indirizzo londinese, 221B Baker St. (è elementare). Tra gli oggetti rari da mostrare in Sherlock Holmes in 221 Oggetti ci sono i manoscritti di racconti di Arthur Conan Doyle, dal ritorno di Sherlock del 1903 Holmes , tra cui “L’avventura degli uomini danzanti”. In mostra anche: lettere di Doyle agli amici, artwork di illustratori delle avventure di Holmes e un discorso scritto a mano in cui Doyle spiega il motivo per cui ha ucciso Holmes. Tutti gli oggetti provengono dalla collezione di un ex dirigente Apple Glen S. Miranker. È stato un appassionato collezionista di cose Sherlockian per più di quattro decenni e un Baker Street Irregular (BSI) per 30 anni. (BSI è una società accademica dedicata a Holmes dal 1934.)

Non sei un fan di Holmes? Il Grolier Club, il più antico club bibliofilo degli Stati Uniti, offre numerose mostre durante tutto l’anno; le mostre passate includono i primi libri fotografici, importanti biblioteche private (come The Book Room: Georgia O’Keeffe’s Library in Abiquiu ) e moderne macchine da stampa in edizione limitata, come Arion Press a San Francisco. A causa del COVID, il numero di visitatori ammessi alle mostre è limitato; devi effettuare una prenotazione tramite Eventbrite . Il Club pubblica anche titoli di libri, circa 400 nel secolo scorso, e offre una serie di conferenze pubbliche.

Il cuore del Club è la sua biblioteca di 100.000 volumi di libri sui libri, incentrata su tipografia, arti grafiche, legatoria, calligrafia, bibliomania e persino ex libris (ex libris). I libri non possono essere consultati, ma ricercatori e studiosi possono esplorarne i contenuti di persona una volta approvata la loro richiesta di appuntamento.

Fin dall’inizio il Grolier Club ha mirato a servire il pubblico in generale, così come i suoi membri. (Attualmente, i membri del club privato sono quasi 800, tra cui rivenditori di libri rari e antiquari, bibliotecari e tipografi.) Ma mentre il Grolier accoglie il pubblico per mostre e conferenze, devi essere nominato per diventare un membro. Gli amanti dei libri così seri ma amatoriali possono trarre conforto dalla famosa osservazione del comico Groucho Marx: “Non voglio appartenere a nessun club che mi abbia come membro”.

Sherlock Holmes in 221 Objects è in programma dal 21 gennaio al 16 aprile 2022. La galleria espositiva è aperta dal lunedì al sabato, dalle 10:00 alle 17:00. Puoi anche goderti gli eventi Grolier online tramite Vimeo .