Oggi più di un milione di danesi vivono da soli. Questo numero è aumentato dall’inizio degli anni ’90 o prima.

Un nuovo studio condotto presso l’Università di Copenaghen mostra che, a differenza delle donne, gli uomini che vivono da soli per un certo numero di anni e che hanno subito diverse rotture corrono maggiori rischi per la salute.

“Sia vivere da soli per più di sei anni che vivere due o più rotture aumentano il rischio di un’elevata infiammazione negli uomini, ma non nelle donne. Qui l’infiammazione si riferisce all’irritazione cronica dei tessuti e non a condizioni causate da virus o batteri. E qui gli uomini sono particolarmente vulnerabili. Dobbiamo prendere in considerazione l’introduzione di iniziative speciali rivolte agli uomini che soffrono di rotture o vivono da soli per un periodo di anni”, spiega il professor Rikke Lund del Dipartimento di sanità pubblica, che è il principale autore dello studio.

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I ricercatori hanno seguito 4.835 uomini e donne danesi di mezza età attraverso dati di file, dati di questionari ed esami del sangue per l’infiammazione per un periodo di oltre 20 anni. I loro livelli di infiammazione sono stati misurati nel 2009-2011, quando i partecipanti avevano 50-60 anni.

“L’irritazione cronica dei tessuti nel corpo è associata a una serie di malattie, tra cui l’arteriosclerosi, la demenza e l’aumento della mortalità. Sappiamo anche che un aumento della PCR minore, ma a lungo termine, è associato a un aumento del rischio di malattie cardiovascolari e un tale aumento si osserva anche in questo gruppo di uomini”, afferma Rikke Lund.

I ricercatori hanno anche identificato una connessione tra vivere da soli o aver subito diversi crolli e un leggero aumento dell’infiammazione negli uomini dopo aver preso in considerazione una serie di fattori come l’età, il livello di istruzione, la personalità, la malattia, l’infiammazione acuta e i grandi eventi negativi durante l’infanzia.

Modello pervasivo tra gli uomini

Le rotture possono essere prevenute, alleviando alcuni dei maggiori rischi per la salute, ma i risultati dello studio non significano che dovresti stare con il tuo partner ad ogni costo, sottolinea Rikke Lund, poiché ricerche precedenti mostrano chiaramente che le relazioni difficili possono anche danneggiare la tua salute .

Gran parte della popolazione nei paesi ad alto reddito vive da sola e molti di loro stanno bene perché hanno altri contatti sociali. Tuttavia, le persone che vivono da sole hanno un rischio maggiore di solitudine.

Pertanto, dobbiamo concentrarci sulla creazione di contatti sociali, anche nelle società in cui molte persone vivono sole. Nel novembre 2021 il parlamento danese ha presentato la prima strategia nazionale danese per combattere la solitudine. 24,3 milioni di corone danesi sono stati stanziati per lo sforzo nel periodo 2022-2025.

“Concentrare l’attenzione sulla questione è una buona cosa. Sfortunatamente, il nuovo pool contiene troppi pochi fondi per la ricerca e il problema è che non sappiamo esattamente quali iniziative possono combattere con successo la solitudine, che è una potenziale conseguenza della vita da soli”, afferma Rikke Lund.

Alcuni hanno stabilito zone residenziali miste nel tentativo di prevenire la solitudine tra gli anziani. Qui giovani e anziani vivono fianco a fianco. Un’altra iniziativa sono i programmi di co-housing per gli anziani.

“Le persone che entrano in schemi di co-housing per anziani sono principalmente le più avvantaggiate dal punto di vista socioeconomico, il che significa che queste iniziative non aiutano i più vulnerabili. Pertanto, dovremmo continuare a sviluppare forme di vita che affrontino l’isolamento che può derivare dal vivere da soli”, afferma Rikke Lund. 

Spiega che la maggior parte di coloro che cercano schemi di co-housing consolidati per gli anziani sono donne.

“Gli uomini e le donne anziani dimostrano modelli pervasivi, ma molto diversi quando si tratta di cercare il contatto sociale. Le donne sono molto più inclini a cercare la compagnia di altre persone rispetto agli uomini. Questo potrebbe essere il motivo per cui le donne che vivono da sole hanno molti contatti sociali, mentre gli uomini che vivono da soli possono avere meno probabilità di cercare compagnia”, afferma.