Lo chic post-sovietico incontra la cultura nomade nel segreto peggio custodito dell’Asia centrale

Il Kirghizistan è un paradiso per gli avventurieri; un arazzo di steppe battute dal vento, bazar frenetici e ancora, laghi alpini nascosti tra le imponenti vette delle catene montuose del Pamir e del Tian Shen. Conosciuta da tempo per i suoi bellissimi sentieri escursionistici e cicloturistici, le sue poche città – che hanno buoni collegamenti aerei – offrono incroci sofisticati tra l’eleganza post-sovietica e la cultura nomade. Visita ora – prima che entri in troppe liste di cose da fare…

Affinché i cittadini stranieri possano entrare in Kirghizistan, è ora necessario un test PCR negativo da non più di 72 ore prima del tuo arrivo in aereo, indipendentemente dallo stato di vaccinazione.

Senza visto

Il Kirghizistan è uno dei paesi più accessibili dell’Asia centrale, una regione rinomata per la sua labirintica burocrazia post-sovietica. I titolari di passaporto del Regno Unito possono rimanere senza visto per 60 giorni o richiedere online un visto elettronico di 90 giorni, sebbene i visti elettronici possano essere utilizzati solo all’aeroporto di Manas, a Bishkek, all’aeroporto internazionale di Osh e al valico di frontiera di Ak-Jol in Kazakistan. Per soggiorni superiori a 90 giorni, organizza un visto con l’ambasciata del Kirghizistan prima del viaggio: non puoi richiedere un visto in Kirghizistan se hai viaggiato nel paese senza uno e non puoi estendere il visto elettronico.

Birre artigianali

Bishkek, la capitale del Kirghizistan, è una miscela favolosa di architettura sovietica, bazar asiatici, moschee e birra artigianale femminista. Save the Ales , un microbirrificio e una sala di ristorazione per sole donne, è un minuscolo bar nascosto lungo una strada laterale del centro che serve alcune delle migliori birre della regione. La gamma di rubinetti può essere un po’ piccola perché le birre sono tutte prodotte in loco, ma di solito c’è almeno una IPA, una chiara e una stout da provare. Anche il vicino Brewster Bar merita una visita.

Incredibile cicloturismo

Il Kirghizistan si trova alla fine – o all’inizio, a seconda del modo in cui stai viaggiando – di uno dei percorsi per cicloturismo a lunga distanza più famosi e spettacolari al mondo, l’autostrada del Pamir. La M41 – il nome prosaico di questa straordinaria autostrada, originariamente una rotta commerciale sovietica tra la Russia e l’Asia centrale – termina a Osh, nel Kirghizistan meridionale. La strada scende dalle montagne del Pamir, a un’altitudine di circa 4.300 m, subito dopo il confine con il Tagikistan, prima della piccola frazione di Sary-Tash. Il tratto tagiko dell’autostrada del Pamir ottiene tutta la gloria, il che è ingiusto: la discesa mozzafiato dal Taldyk Pass, lungo stretti tornanti che si snodano intorno a cime innevate fino al lussureggiante fondovalle e Osh, è uno dei migliori giri in bicicletta in il mondo.

Brillanti bazar

Il Kirghizistan vanta alcuni mercati ultraterreni, con bancarelle piene di spezie e corridoi fiancheggiati da fabbri e sarte. Jayma Bazaar a Osh è uno dei più grandi dell’Asia centrale, una cacofonia di odori e colori che fuoriesce dai container capovolti. I commercianti provengono dalla Cina, dal Tagikistan e dal Kazakistan per commerciare al mercato, che esiste nello stesso sito da quasi 2000 anni. In piedi tra le sue strade trafficate, non è difficile immaginarsi di nuovo nel cuore dell’antica Via della Seta.

Ostelli e famiglie

Grazie alla sua crescente reputazione come centro per il turismo d’avventura, il Kirghizistan ha un’intera comunità di ostelli adatti ai viaggiatori zaino in spalla. L’hippyish hotel TES di Osh è un importante ritrovo per ciclisti e motociclisti che scendono dall’autostrada del Pamir e consente ai campeggiatori di piantare una tenda in giardino per un soggiorno davvero economico. La Friends Guesthouse a Bishkek è un confortevole hotel-slash-ostello, con molti lussuosi lettini per rilassarsi. In alta montagna, le famiglie ospitanti offrono un’ospitalità senza precedenti per meno di $ 10 a notte. Sary-Tash ha una buona selezione, il migliore dei quali è l’ Hostel Muras , ed è un’ottima base da cui partire per esplorare l’alto Lenin Peak e i suoi sentieri escursionistici.

Cibo di conforto

Il cibo kirghiso è cibo di montagna, adatto alle alte quote, agli inverni freddi e alle tempeste di neve. Pensa ai noodles saltati in padella – chiamati “lagman”; “cenere” ricca e carnosa – una specie di pilaf dell’Asia centrale; e succosi “manti”, o gnocchi. Il cibo di strada è anche ricco di carboidrati e sostanzioso: cerca i samsa, una variante del samosa, che sono pasticcini caldi ripieni di carne, formaggio o patate.

Escursioni in alta quota

Poco affollate, spettacolari e remote, le centinaia di migliaia di chilometri di sentieri del Kirghizistan sono i suoi gioielli della corona. Quasi 300 km di sentieri appena segnalati sono stati aperti alcuni anni fa attorno alle due basi escursionistiche di Kochkor e Karakol, il risultato di un progetto a lungo termine in collaborazione con USAID. La Trekking Union of Kirghizistan organizza tour di più giorni e di un giorno e vende anche mappe se vuoi guidarti da solo.

Laghi di montagna

La risposta dell’Asia centrale alle Alpi svizzere, le regioni montuose del Kirghizistan sono costellate di laghi d’alta quota da cartolina. Uno dei più famosi è Issyk-Kul, uno dei più grandi laghi del mondo, le cui acque turchesi specchianti riflettono le imponenti montagne Tian Shan che lo circondano. Il lato nord del lago è abbastanza turistico, ma il sud è tranquillo e meno sviluppato. Lo Skazka Canyon, sul lato sud, vanta un paesaggio simile a Marte di formazioni rocciose rosso brillante che rivaleggia con qualsiasi cosa nello Utah.

Caccia all’aquila

Il Kirghizistan ha ospitato tre dei quattro World Nomad Games, giochi etnici dell’Asia centrale che includono sport tradizionali come la falconeria, l’equitazione, la lotta e il tiro con l’arco. Puoi goderti un assaggio dei “salbuurun” – giochi di caccia vietati nell’Unione Sovietica – intorno al lago Issyk-Kul.

Trekking a cavallo

Uno dei modi migliori per vivere il Kirghizistan è a cavallo. Come i loro vicini kazaki, i nomadi kirghisi attraversano ancora a cavallo le steppe e i prati alpini del loro paese, trainando con sé una yurta. I tour di trekking promettono un po’ più di lusso , ma puoi comunque goderti una o due notti in campeggio nella natura irreale del Kirghizistan e svegliarti con un caldo bicchiere di latte di cavalla per colazione.