Il campionato mondiale di League of Legends allo Staples Center di Los Angeles nel 2016. Patrick Knight/Wikipedia , CC BY-SA

Durante la pandemia, il mondo dello sport si è fermato. Eventi globali come le Olimpiadi, le gare di Formula 1, la UEFA Champions League e il basket americano sono stati tutti rinviati.

In alternativa, la Formula 1 ha lanciato una serie di Gran Premi virtuali con piloti professionisti di F1. Allo stesso modo, la squadra di calcio Leyton Orient ha organizzato un torneo FIFA online .

Questo videogioco online competitivo è noto collettivamente come eSport e porta eccitazione e competizione in un momento in cui gli eventi sportivi tradizionali non sono in grado di farlo. L’esplosione di popolarità durante il COVID-19 ha fatto sì che il pubblico virtuale globale degli eSport abbia superato i 700 milioni di fan nel 2021 .

Allo stesso tempo, i settori dell’ospitalità e del turismo hanno subito il destino opposto. I continui blocchi hanno portato a un forte calo e alla chiusura quasi completa dell’attività turistica per molti mesi.

Quando lo sport professionistico riprese ancora una volta, la maggior parte delle partite e degli eventi si giocarono a porte chiuse . Senza fan o turisti che assistevano alle partite, gli eventi globali di massa, comprese le Olimpiadi di Tokyo 2020, hanno ricevuto poche entrate .

I mega eventi sportivi normalmente portano a un picco nella spesa per cibo, bevande, hotel, parcheggi, concessioni e merci. Tuttavia, il pubblico online significava solo cancellazioni di piani di viaggio e prenotazioni per le città ospitanti.

Quindi, con un’industria degli eSport in rapida crescita e un settore turistico che sta appena iniziando a riprendersi dal blocco, l’industria dell’ospitalità non dovrebbe attirare attivamente i fan degli eSport? Nella nostra ricerca , abbiamo voluto esaminare come l’industria può catturare la base di fan degli eSport e convertirli in turisti attivi. Abbiamo intervistato 549 fan del videogioco di eSport competitivo League of Legends insieme a uno studio osservazionale di 12 mesi sui giocatori attivi di World of Warcraft .

Esport, fan ed eventi live

Al suo apice, il campionato mondiale 2021 di League of Legends ha avuto oltre 4 milioni di spettatori online . Eppure, nonostante un pubblico online consistente, anche prima della pandemia, solo una piccola parte delle entrate degli eSport proveniva dalla vendita dei biglietti, il che significa che pochi fan sono disposti a viaggiare per eventi dal vivo.

Ci sono alcune arene che hanno generato grandi folle, come il Sangam Stadium in Corea . L’ esperienza per questi spettatori può essere davvero accattivante. Enormi schermi immersivi sono allestiti per mostrare il gioco competitivo tra le squadre, amplificando l’eccitazione e la tensione tra la folla.

Tuttavia, non cercando attivamente spettatori di eSport, l’industria del turismo e dell’ospitalità rischia di alienare una base di fan globale in crescita. Ciò significa che le opportunità offerte dal mercato attraente e potenzialmente redditizio potrebbero andare perse.

Squadre di eSport come Na’Vi ; Alleanza ; T1 ; Ruolo KT ; OpTic e FaZe godono di feroci rivalità giocando a Dota 2, League of Legends e Call of Duty. I fan e gli spettatori fedeli sono appassionati delle loro squadre preferite e il merchandising di marca sta diventando un grande business per gli eSport.

C’è un’opportunità qui per le città ospitanti di offrire attività ed eventi specifici per coloro che partecipano a eventi di eSport competitivi. Vale la pena considerare, ad esempio, speciali fan zone e spazi social specifici per la squadra per sfruttare la lealtà dei follower appassionati. Portano passione ed entusiasmo in un evento sportivo, rendendoli eventi imperdibili per coloro che si considerano fan irriducibili.

Costruire entusiasmo per gli eventi

L’esport è vissuto online come una comunità sociale . Eppure, per la maggior parte, si consuma senza alcuna reale vicinanza ad altri spettatori.

Ciò significa che è più probabile che un potenziale spettatore viaggi da solo o speri di incontrarsi di persona con gli amici online per la prima volta. Questo rende l’acquisto di biglietti e il viaggio per un evento una prospettiva scoraggiante per molti.

Tuttavia, i fornitori di eventi locali potrebbero fare di più offrendo forum e canali di discussione che potrebbero creare entusiasmo e anticipazione in vista dell’evento. Questi spazi online darebbero anche ai fan la possibilità di chiedere consiglio e supporto su dove alloggiare e cosa fare, rendendo il passaggio dall’online all’offline molto meno scoraggiante.

Una giovane donna che gioca a un videogioco, sorride e si diverte.
Il settore del turismo deve incoraggiare il pubblico dei videogiochi online a partecipare a grandi eventi dal vivo e capitalizzare la spesa potenziale. Gorodenkoff/Shutterstock

Il calendario degli eSport è dominato da prestigiose competizioni mondiali come League of Legends, StarCraft II e Crossfire . Molto meno entusiasmo viene generato per le qualifiche più piccole o le competizioni regionali. Infatti, di solito si svolgono esclusivamente online.

Viaggiare a livello internazionale per le competizioni può essere meno attraente per molti fan. Il costo per partecipare a grandi eventi sportivi è alto, in particolare per il pubblico prevalentemente più giovane degli eSport.

Gli eventi locali potrebbero offrire un punto di ingresso per gli spettatori di eventi dal vivo per la prima volta, costruendo la passione per l’esperienza delle competizioni di eSport di persona.

Il sorteggio dei fuoriclasse

I premi in denaro e gli stipendi degli eSport stanno crescendo notevolmente. I vincitori dei più grandi tornei di eSport di DOTA 2 hanno portato a casa oltre $ 5 milioni (£ 3,8 milioni) in premi in denaro .

Questo li rende celebrità di grande successo da qualsiasi punto di vista e la loro partecipazione agli eventi può essere una grande attrazione per i fan. Incontrare e interagire con i fuoriclasse è un’opportunità irripetibile e deve far parte della strategia promozionale degli eSport.

Gli organizzatori di eventi potrebbero offrire ulteriori opportunità di visualizzazione ai fan per vedere i giocatori allenarsi e riscaldarsi. Ciò darebbe maggiore valore all’esperienza dell’evento dal vivo rispetto alla visione online.

La crescita degli eSport non mostra segni di rallentamento, ma gli eventi live devono ancora decollare nella stessa misura degli spettatori online. Se il turismo e l’ospitalità possono attrarre anche una piccola parte dei 700 milioni di spettatori online di eSport, allora questo potrebbe essere un nuovo flusso di entrate significativo per le città che ospitano questi eventi.

Le mega competizioni di eSport potrebbero diventare eventi di punta di massa nel calendario sportivo. Questi eventi hanno il potenziale per prenotare interi stadi, a vantaggio di hotel, bar, negozi e turismo locale. Sulla scia della pandemia, il turismo ovunque sta soffrendo. Il settore dell’ospitalità ha bisogno di essere creativo e cercare nuove opportunità come l’esport e invogliare un vasto pubblico online a sperimentare le proprie passioni nel mondo reale.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article

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