Le antiche città amazzoniche scoperte di recente rivelano come sono stati costruiti i paesaggi urbani senza danneggiare la natura

Una rete di antiche città “perdute” in Amazzonia, scoperta di recente, potrebbe fornire una nuova visione fondamentale di come le antiche civiltà combinassero la costruzione di vasti paesaggi urbani mentre vivevano a fianco della natura. 

Un team di ricercatori internazionali, tra cui il professor Jose Iriarte dell’Università di Exeter, ha scoperto una serie di intricati insediamenti nella foresta-savana di Llanos de Mojos, in Bolivia, che sono rimasti nascosti per secoli sotto le fitte chiome degli alberi. 

Le città, costruite dalle comunità di Casarabe tra il 500 e il 1400 d.C., presentano una serie senza precedenti di strutture elaborate e intricate, a differenza di qualsiasi altra scoperta in precedenza nella regione, comprese terrazze alte 5 m che coprono 22 ettari – l’equivalente di 30 campi da calcio – e coniche alte 21 m piramidi. 

I ricercatori hanno anche trovato una vasta rete di bacini idrici, strade rialzate e posti di blocco, che si estende per diversi chilometri. 

La scoperta, affermano i ricercatori, sfida la visione dell’Amazzonia come un paesaggio storicamente “incontaminato”, ma è stata invece la sede di un primo urbanismo creato e gestito dalle popolazioni indigene per migliaia di anni. 

Fondamentalmente, i ricercatori sostengono che queste città sono state costruite e gestite non in contrasto con la natura, ma insieme ad essa, impiegando strategie di sussistenza sostenibili di successo che promuovevano il conservazionismo e preservavano la ricca biodiversità del paesaggio circostante. 

La ricerca, di Heiko Prümers, del Deutsches Archäologisches Institut , Carla Jaimes Betancourt dell’Università di Bonn, José Iriarte e Mark Robinson dell’Università di Exeter, e Martin Schaich dell’ArcTron 3D, è pubblicata sulla rivista Nature . 

Il professor Iriarte ha affermato: “Sospettavamo da tempo che le società precolombiane più complesse dell’intero bacino si sviluppassero in questa parte dell’Amazzonia boliviana, ma le prove sono nascoste sotto la volta della foresta ed è difficile visitarle di persona. Il nostro sistema lidar ha rivelato terrazze costruite, strade rialzate diritte, recinti con posti di blocco e serbatoi d’acqua. Ci sono strutture monumentali a solo un miglio di distanza collegate da 600 miglia di canali lungo strade rialzate che collegano siti, bacini idrici e laghi.   

“La tecnologia Lidar combinata con un’ampia ricerca archeologica rivela che le popolazioni indigene non solo hanno gestito i paesaggi boschivi, ma hanno anche creato paesaggi urbani, che possono contribuire in modo significativo alle prospettive sulla conservazione dell’Amazzonia.   

“Questa regione è stata una delle prime occupate dall’uomo in Amazzonia, dove le persone hanno iniziato ad addomesticare colture di importanza globale come manioca e riso. Ma poco si sa della vita quotidiana e delle prime città costruite in questo periodo”. 

Il team di esperti ha utilizzato la tecnologia lidar – soprannominata “laser nel cielo” – per scrutare attraverso la volta della foresta tropicale ed esaminare i siti, trovati nella foresta della savana dell’Amazzonia sudoccidentale. 

La ricerca ha rivelato informazioni chiave sull’assoluta grandezza e magnificenza dei centri civici-cerimoniali trovati sepolti nella foresta.   

Ha mostrato che il nucleo, centrale si estendeva su diversi ettari, in cima al quale si trovavano strutture a forma di U civico-cerimoniale, tumuli di piattaforma e piramidi coniche alte 21 m.  

Il team di ricerca suggerisce prudentemente che la scala del lavoro e della pianificazione per la costruzione degli insediamenti non ha precedenti in Amazzonia ed è invece paragonabile solo agli stati arcaici delle Ande centrali. 

Fondamentalmente, il team di ricerca insiste che questa nuova scoperta fornisca una nuova visione fondamentale su come questa antica urbanistica è stata realizzata in modo sostenibile e abbracciando il conservazionismo. 

Allo stesso tempo, le città furono costruite, le comunità nei Llanos de Mojos trasformarono le savane amazzoniche allagate stagionalmente, all’incirca le dimensioni dell’Inghilterra, in paesaggi agricoli e acquacoltura produttivi.  

Lo studio mostra che le popolazioni indigene non solo hanno gestito i paesaggi boschivi, ma hanno anche creato paesaggi urbani in tandem, fornendo prove di strategie di sussistenza sostenibili e di successo, ma anche un patrimonio culturale-ecologico sconosciuto. 

Il coautore, il dottor Mark Robinson dell’Università di Exeter, ha aggiunto: “Queste antiche città erano centri primari di una rete di insediamenti regionali collegati da strade rialzate ancora visibili e diritte che si irradiano da questi siti nel paesaggio per diversi chilometri. L’accesso ai siti potrebbe essere stato limitato e controllato.  

“I nostri risultati mettono a tacere le argomentazioni secondo cui l’Amazzonia occidentale era scarsamente popolata in epoca preispanica. La disposizione architettonica dei grandi insediamenti della cultura Casarabe indica che gli abitanti di questa regione hanno creato un nuovo paesaggio sociale e pubblico.

“La scala, la monumentalità e il lavoro coinvolti nella costruzione dell’architettura civico-cerimoniale, dell’infrastruttura di gestione dell’acqua e dell’estensione spaziale della dispersione degli insediamenti si confrontano favorevolmente con le culture andine e sono su una scala ben oltre i sofisticati insediamenti interconnessi dell’Amazzonia meridionale. ” 

Lidar rivela che l’urbanistica a bassa densità preispanica nell’Amazzonia boliviana è pubblicata suNature.

Le immagini sono disponibili su https://we.tl/t-zeOzapPZvc

 
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