L’albero del pane resistente al clima potrebbe essere il cibo del futuro

Lo studio rileva che il cambiamento climatico avrà scarso effetto sulla coltivazione dell’albero del pane

Di fronte al cambiamento climatico, l’albero del pane potrebbe presto arrivare su un piatto vicino a te.

Mentre i ricercatori prevedono che il cambiamento climatico avrà un effetto negativo sulla maggior parte delle colture di base, inclusi riso, mais e soia, un nuovo studio della Northwestern University rileva che l’albero del pane, un frutto amidaceo originario delle isole del Pacifico, sarà relativamente inalterato.

L’albero del pane, appeso a un albero sull’isola di San Vincenzo.
CREDITO
Nyree Zerega/Northwestern University/Orto Botanico di Chicago

Poiché l’albero del pane è resiliente ai cambiamenti climatici previsti e particolarmente adatto alla coltivazione in aree con alti livelli di insicurezza alimentare, il team di Northwestern ritiene che l’albero del pane potrebbe essere parte della soluzione all’aggravarsi della crisi della fame globale.

Lo studio è stato pubblicato il 17 agosto sulla rivista PLOS Climate.

“L’albero del pane è una specie trascurata e sottoutilizzata che risulta essere relativamente resistente nelle nostre proiezioni sui cambiamenti climatici”, ha affermato  Daniel Horton della Northwestern , autore senior dello studio. “Questa è una buona notizia perché molti altri punti base su cui facciamo affidamento non sono così resistenti. In condizioni molto calde, alcune di queste colture di base lottano e le rese diminuiscono. Mentre implementiamo strategie per adattarci ai cambiamenti climatici, l’albero del pane dovrebbe essere considerato nelle strategie di adattamento alla sicurezza alimentare”.

Horton è un assistente professore di scienze della Terra e planetarie al  Weinberg College of Arts and Sciences della Northwestern , dove dirige il  gruppo di ricerca sui cambiamenti climatici . Lucy Yang , un’ex studentessa del laboratorio di Horton, è la prima autrice dell’articolo. Per questo studio, Horton e Yang hanno collaborato con l’esperta di frutti del pane  Nyree Zerega , direttrice del  Program in Plant Biology and Conservation , una partnership tra la Northwestern e il Chicago Botanic Garden.

Nonostante abbia “frutta” nel nome, l’albero del pane è amidaceo e senza semi, svolgendo un ruolo culinario più simile a una patata. Strettamente correlato al jackfruit, il cibo ricco di sostanze nutritive è ricco di fibre, vitamine e minerali. Nelle parti tropicali del mondo, le persone mangiano l’albero del pane da migliaia di anni, al vapore, arrosto, fritto o fermentato. L’albero del pane può anche essere trasformato in farina, per allungarne la durata ed essere esportato.

“Gli alberi del pane possono vivere per decenni e fornire una grande quantità di frutti ogni anno”, ha detto Zerega. “In alcune culture c’è una tradizione di piantare un albero del pane quando nasce un bambino per assicurarsi che avrà cibo per il resto della sua vita”.

Ma poiché le regioni tropicali stanno diventando più calde e umide, Yang, Horton e Zerega volevano vedere se il cambiamento climatico avrebbe influito sulla capacità di crescita dell’albero del pane.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno prima determinato le condizioni climatiche necessarie per coltivare l’albero del pane. Quindi, hanno esaminato come si prevede che queste condizioni cambieranno in futuro (tra gli anni 2060 e 2080). Per le proiezioni climatiche future, hanno preso in considerazione due scenari: uno scenario improbabile che riflette elevate emissioni di gas serra e uno scenario più probabile in cui le emissioni si stabilizzano.

In entrambi gli scenari, le aree adatte alla coltivazione dell’albero del pane sono rimaste per lo più inalterate. Nei tropici e subtropicali, l’area adatta per la coltivazione dell’albero del pane è diminuita di un modesto 4,4-4,5%. I ricercatori hanno anche trovato un territorio adatto in cui la coltivazione degli alberi del pane potrebbe espandersi, in particolare nell’Africa subsahariana, dove gli alberi del pane non sono tradizionalmente coltivati ​​ma potrebbero fornire un’importante e stabile fonte di cibo.

“Nonostante il fatto che il clima cambierà drasticamente ai tropici, non si prevede che il clima si sposterà fuori dalla finestra dove l’albero del pane è confortevole”, ha detto Yang. “Dal punto di vista climatico, possiamo già coltivare l’albero del pane nell’Africa subsahariana. C’è un’ampia fascia dell’Africa, dove l’albero del pane può crescere a vari livelli. Semplicemente non è stato ancora ampiamente introdotto lì. E, abbastanza fortunatamente, la maggior parte delle varietà di albero del pane sono senza semi e hanno poche o nessuna probabilità di diventare invasive”.

Secondo Zerega, una volta stabilito, un albero del pane può resistere al caldo e alla siccità molto più a lungo rispetto ad altre colture di base. Ma i vantaggi non finiscono qui. Poiché è una coltura perenne, richiede anche meno energia (inclusi acqua e fertilizzanti) rispetto alle colture che devono essere ripiantate ogni anno e, come altri alberi, sequestra l’anidride carbonica dall’atmosfera per tutta la vita dell’albero.

“Molti luoghi in cui l’albero del pane può crescere hanno alti livelli di insicurezza alimentare”, ha detto Yang. “Spesso combattono l’insicurezza alimentare importando colture di base come grano o riso, e ciò comporta un elevato costo ambientale e un’impronta di carbonio elevata. Con l’albero del pane, tuttavia, queste comunità possono produrre cibo in modo più locale”.

Poiché i cambiamenti climatici, la pandemia di COVID-19 e l’invasione russa dell’Ucraina esacerbano l’insicurezza alimentare globale, il team di Northwestern ritiene che la produzione di alberi del pane e altri alimenti trascurati e sottoutilizzati potrebbe essere aumentata per creare maggiore resilienza nel sistema alimentare globale, rafforzando nel contempo la biodiversità della produzione alimentare.

“Il cambiamento climatico sottolinea ulteriormente la necessità di diversificare l’agricoltura, quindi il mondo non fa affidamento su un piccolo numero di specie coltivate per nutrire un gran numero di persone”, ha affermato Zerega. “Gli esseri umani fanno molto affidamento su una manciata di colture per fornire la maggior parte del nostro cibo, ma ci sono migliaia di potenziali colture alimentari tra le circa 400.000 specie vegetali descritte. Ciò indica la necessità di diversificare l’agricoltura e le colture a livello globale”.

Lo studio, “Potenziale della coltivazione dell’albero del pane per contribuire a sistemi alimentari resilienti al clima a bassa latitudine”, è stato sostenuto dall’Ufficio del prevosto della Northwestern University.