Mohamed Ibrahim Warsame Said, noto come Hadraawi, nel 2013. Screengrab/YouTube

Mohamed Ibrahim Warsame Said , ampiamente conosciuto con il soprannome d’infanzia Hadraawi, è stato uno dei più grandi poeti somali di tutti i tempi. Era sicuramente il poeta somalo più famoso dalla metà del 1900. Rimarrà il poeta somalo di questo secolo e oltre.

Da adulto, è stato un prolifico produttore di poesie e canzoni, un noto soldato dei senza voce e una voce feroce di critica politica poetica in Somalia, in particolare contro l’élite postcoloniale che ha governato il paese dall’indipendenza nel 1960. Era un sostenitore per la pace nel paese dilaniato dalla guerra.

Da studente di arabo di 10 anni, tuttavia, era meglio conosciuto per chiacchierare con i suoi compagni studenti che per imparare il sacro Corano con loro. Il suo tutore lo ha etichettato come “Abu Hadra” (il padre della conversazione), che, per i somali, è diventato il suo soprannome Hadraawi ampiamente utilizzato.

Ha composto poesie su temi cruciali come la dittatura, la giustizia sociale e i valori della famiglia. La sua poesia più illustre e, forse, migliore sarà ricordata come Hooyo (Madre), che in seguito divenne una canzone popolare per tutte le madri.

Le sue parole hanno risuonato con i somali che vivono in tutto il mondo ed è stato festeggiato in occasione di eventi letterari internazionali. Ma è di casa in Somalia, la terra dei poeti, che la sua voce vive davvero nella mente delle persone.

Nei primi anni

I somali sono stati benedetti con poeti di ogni tipo e, nell’immaginario popolare, si dice spesso che ogni 50 anni la società somala produce un enorme talento poetico. Questo è stato il caso dal periodo precoloniale. L’esploratore britannico Richard Burton , che viaggiò attraverso il territorio somalo nel 1854, descrisse i somali come “una nazione di poeti”.

Nato nel 1943 in una famiglia di pastori alla periferia nomade di Burco, la seconda città più grande dell’ex protettorato britannico del Somaliland, Hadraawi ha iniziato la sua infanzia in un luogo critico in un momento critico. Era un’era di rinascita nazionalista quando il popolo somalo istigò richieste di libertà e indipendenza da varie potenze coloniali.

Dal periodo successivo alla seconda guerra mondiale nel 1945, Burco è stato un centro di proteste contro il dominio coloniale britannico. Ha prodotto attivisti e intellettuali come Mohamoud Jama “Uurdooh” che – usando petizioni per lamentarsi delle ingiustizie – è diventato un albatro al collo degli inglesi. Il giovane Hadraawi è stato influenzato dalle loro attività anticoloniali.

Ha iniziato a comporre poesie da bambino. Credeva di avere circa cinque o sei anni quando compose per la prima volta quella che sarebbe diventata la sua epopea, Hooyo, sul lutto per la morte di sua madre Kaha Jama Bihi .

Cinque anni dopo, suo zio portò l’orfano Hadraawi ad Aden, nello Yemen, dall’altra parte della costa del Mar Rosso. Aden, sotto il dominio coloniale britannico, era un centro per i somali diasporici (settentrionali) che vivevano fianco a fianco con le comunità arabe, indiane ed ebraiche.

Studente e insegnante

Fu nella cosmopolita e multiculturale Aden che Hadraawi si guadagnò il soprannome. Come era consuetudine per le società musulmane non influenzate dal dominio coloniale, suo zio Ahmed Warsame Said lo iscrisse a una scuola per imparare il sacro Corano dal cuore.

Dopo aver completato anche un’istruzione moderna, Hadraawi divenne insegnante ad Aden. Durante questo periodo, ha migliorato le sue capacità poetiche componendo un’opera teatrale somala chiamata Hadimo (Cospirazione). Il terribile assassinio di Patrice Lumumba , il grande panafricano congolese, per mano dei colonialisti ha colpito Hadraawi. Fu anche ispirato dal panarabismo di Gamal Abdel Nasser , il defunto sovrano egiziano.

Un uomo alza un braccio mentre parla con enfasi, in piedi fuori con una piccola folla di persone sullo sfondo.
Hadraawi in visita in Somalia nel 2006. Dhawaaq/Wikimedia Commons , CC BY-SA

Nel 1967, sette anni dopo che l’ex Somaliland britannico e il Somaliland italiano avevano ottenuto l’indipendenza e si erano fusi nella Repubblica somala o Somalia, Hadraawi si trasferì da Aden a Mogadiscio, la vivace capitale. Qui molti hanno cercato rifugio dai violenti conflitti (post)coloniali in aree come Aden.

Ha continuato il suo insegnamento professionale in una scuola a Lafoole fuori Mogadiscio ed è diventato insegnante presso il National Teacher Center, che aveva una partnership accademica con le università degli Stati Uniti.

Hadraawi ha trovato Lafoole un posto migliore per la stimolazione intellettuale, producendo molte delle sue importanti opere teatrali e poesie precedenti, che erano per lo più missili poetici contro l’élite postcoloniale e come seguivano ciecamente le orme dei governanti coloniali defunti, che governavano con la corruzione e l’autoritarismo.

Ha indirizzato alcune delle sue poesie al suo grande amico e collega, il compianto Mohamed Hashi Dhama – o Gaariye e, insieme, hanno composto una serie di poesie per risvegliare la coscienza della società somala ai paradossi del governo postcoloniale.

Detenzione e rilascio

Nel 1969 il governo civile eletto della Somalia fu facilmente rovesciato con un colpo di stato dalle forze armate. Nel 1973, dopo quattro anni di governo militare, Hadraawi fu messo a tacere. La sua stanza al Lafoole College venne rimossa una notte. I governanti militari non accettavano più la sua critica sottile ma distinta contro il loro governo. Lo hanno detenuto a casa di un commissario distrettuale a Qansaxdheere, una remota area della Somalia meridionale. Qui ha trascorso cinque anni di detenzione.

Fu rilasciato nel 1978 e portato al palazzo presidenziale per incontrare il generale Mohamed Siad Barre , il capo della giunta militare. Barre gli disse senza mezzi termini che avrebbe potuto languire in prigione come gli altri, e quindi avrebbe dovuto considerare la sua detenzione un favore.

Hadraawi ha accelerato la composizione delle sue poesie critiche di fronte alla censura ufficiale e anche quando è aumentata l’oppressione delle voci dissenzienti. Alcuni anni dopo, già stufo, fuggì nella vicina Etiopia per unirsi ai gruppi di opposizione armata somala che vi risiedevano.

Insolitamente per un poeta, Hadraawi ha interpretato il ruolo di un ufficiale comandante del Movimento Nazionale Somalo , un fronte politico-militare dominato dai suoi membri del clan Isaaq. Fu uno dei pochi poeti a diffondere poesie contro il regime attraverso Radio Halgan, la prima stazione radiofonica. Ma ha lasciato il movimento dopo che era stato inizialmente coinvolto in una crisi di leadership.

Pacificatore

Hadraawi decise di partire per l’Europa e rimase nel Regno Unito per la maggior parte degli anni ’90, quando la Somalia crollò dal punto di vista istituzionale, economico e politico. Ma il suo messaggio di cambiamento in meglio è rimasto lo stesso, viaggiando attraverso l’Europa e il Nord America, rivolgendosi ai somali che vi abitano.

Nel 2003 ha condotto una marcia popolare per la pace nel sud della Somalia, guidando un gruppo di cantanti e poeti nelle comunità locali per promuovere la pace. Oggi queste aree sono governate con pugno di ferro dal gruppo di ribelli Harakat Al-Shabaab Al-Mujaahidiin.

All’inizio degli anni 2000, Hadraawi è tornato nella sua città d’infanzia di Burco. Il bambino un tempo loquace era diventato un ascoltatore attento, una forza calmante per coloro che incontrava. Di recente è stato costretto a letto a Burco fino a quando non è stato trasferito ad Hargeysa, la capitale del Somaliland, dove è deceduto . Una folla enorme, pubblico e politici allo stesso modo, ha assistito al suo funerale.

Ricordato per sempre

Scrivendo della morte di Hadraawi, il romanziere somalo Abdourahman Waberi ha scritto – e traduco dal francese – che

La morte di un uomo o di una donna non ha mai suscitato tanta emozione nel vasto mondo di lingua somala.

Waberi ha ragione. Hadraawi una volta era chiamato “lo Shakespeare della Somalia” dalla BBC. Molti somali ribattono che Shakespeare era davvero l’Hadraawi della Gran Bretagna. Hadraawi faceva parte di una forza decolonizzante che indusse africani e arabi a svegliarsi e contrastare i mantra imperiali.

Sarà ricordato per la sua prudenza e percettiva poesia. Le sue poesie rimarranno nella mente degli amanti della poesia somali e non somali per le generazioni a venire.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.