Un nuovo libro delinea come il cittadino medio può difendere la democrazia negli Stati Uniti e altrove

e persone possono essere coinvolte nella politica in diversi modi. Possono votare, fare volontariato in campagne o persino candidarsi alle cariche stesse. Ma quando si tratta di migliorare lo stato della democrazia statunitense, cosa può fare il cittadino medio?

Christopher Beem, amministratore delegato del McCourtney Institute for Democracy della Penn State, ha tentato di rispondere a questa domanda nel suo prossimo libro, “The Seven Democratic Virtues: What You Can Do to Overcome Tribalism and Save Our Democracy”.

Il libro descrive le caratteristiche e le pratiche – come l’umiltà, il coraggio e la carità – che secondo Beem possono aiutare le persone a diventare cittadini democratici migliori. Secondo Beem, il libro è stato ispirato da una domanda che gli veniva posta spesso quando le persone venivano a conoscenza della sua area di studio.

“Molte persone mi chiederebbero cosa può fare il cittadino medio per difendere la nostra democrazia, ed è una buona domanda che merita una risposta seria”, ha detto Beem. “Le persone potrebbero non essere in grado di cambiare il modo in cui le notizie vengono riportate o di superare il potere dei lobbisti e delle donazioni elettorali. Ma possiamo intensificare e analizzare il nostro comportamento e apportare piccole modifiche al modo in cui pensiamo e agiamo per aiutare a difendere la nostra democrazia”.

Secondo Beem, una delle maggiori minacce attuali alla democrazia negli Stati Uniti è il tribalismo, la tendenza delle persone a formare gruppi, cooperare al loro interno e diffidare e denigrare coloro che sono al di fuori del gruppo. Ha affermato che il tribalismo è una tendenza neurologica di base per le persone ad essere attratte da altri simili a loro e che colpisce quasi tutti.

Beem ha affermato che mentre le democrazie sono generalmente vulnerabili al tribalismo – ad esempio, il sistema bipartitico negli Stati Uniti tende a dividere le persone in una squadra o nell’altra – il problema ha raggiunto nuove vette negli Stati Uniti negli ultimi anni.

“Ha sommerso le rive della nostra vita democratica e ci ha trasformato in due campi sempre più ostili”, ha scritto Beem nell’introduzione del libro. “In questo momento, l”altra parte’ non è più un avversario ma una minaccia esistenziale; le norme di comportamento sono per i babbei; la politica è diventata un gioco a somma zero. Man mano che sempre più partigiani – politici e cittadini allo stesso modo – riflettono questo atteggiamento, la retorica aumenta, portando a sempre più sfiducia, antagonismo e persino inimicizia”.

Tuttavia, Beem ha affermato che c’è ancora l’opportunità per le persone di farsi avanti e di essere parte della soluzione: cambiare il modo in cui pensano alla cittadinanza democratica. 

Per organizzare l’elenco delle virtù che aiuterebbero i cittadini a vivere insieme e prosperare all’interno di una democrazia, Beem le ha suddivise in tre categorie: pensiero democratico, agire democratico e credo democratico.

Secondo Beem, le virtù intellettuali o “pensanti” ci aiutano a capire cosa è buono e giusto, e le tre virtù democratiche pensanti sono l’umiltà, l’onestà e la coerenza. Mentre l’umiltà consiste nel capire che tutti hanno pregiudizi difficili da superare, l’onestà riguarda il riconoscere che quei pregiudizi possono portarci a credere alle falsità.

“La coerenza è il modo in cui possiamo provare a superare questi pregiudizi”, ha detto Beem. “Ad esempio, se pensi che un certo comportamento sia accettabile quando è fatto da qualcuno dalla tua parte, ti sentiresti allo stesso modo se fosse qualcuno dall’altra parte? Naturalmente, ogni circostanza è diversa e potrebbero esserci delle eccezioni. Ma almeno, avere quel tipo di discussione ci aiuta a spingerci oltre i nostri pregiudizi. Questo è il pensiero democratico”.

Successivamente, Beem ha descritto le virtù morali o di “recitazione”, che ci aiutano a migliorare le nostre azioni: coraggio e temperanza. Il coraggio è la capacità di sfidare le convinzioni e le azioni dei membri del proprio gruppo, non solo quelle di altri gruppi. La temperanza, nel frattempo, è la capacità di impedire che la rabbia verso gli altri si trasformi in odio.

Infine, Beem elencò le virtù finali della carità e della fede. Mentre la carità è il processo per concedersi reciprocamente il beneficio del dubbio e la fiducia che tutti abbiano un impegno comune e condiviso per la democrazia, la fede è la convinzione che la democrazia alla fine può prevalere.

“La fede è l’idea che puoi essere un testimone di ciò che ritieni essere vero e puoi avere fiducia che i tuoi concittadini rispetteranno la tua voce e le tue azioni, ascolteranno ciò che hai da dire e si sentiranno davvero commossi”, Beem disse. “Questo non vuol dire che succeda tutto il tempo, o anche la maggior parte del tempo, ma che può ed è successo.”

Alla fine, Beem ha detto che spera che le persone si allontanino dalla lettura del libro sentendosi più autorizzate rispetto a quando hanno iniziato.

“Se non sei soddisfatto dello stato del paese, può essere facile sentirsi sopraffatti o addirittura disperare”, ha detto Beem. “Spero che le persone possano trovare cose che possono fare per sentirsi come se stessero facendo la differenza. Nel discorso inaugurale del presidente [Joe] Biden, ha parlato di volte in cui l’America è stata in crisi prima, e che ci sono volute abbastanza persone in piedi e fare la cosa giusta per trovare una soluzione. E penso che sia giusto, che se hai abbastanza persone, puoi cambiare la cultura. E così facendo, puoi cambiare la nostra politica”.

“Le sette virtù democratiche: cosa puoi fare per superare il tribalismo e salvare la nostra democrazia” sarà pubblicato il 30 agosto dalla Penn State University Press. Beem terrà una lezione a un credito organizzata attorno al libro nella primavera del 2023.