Prima della pandemia, Doris Fu immaginava un futuro diverso per sé e per la sua famiglia: macchina nuova, appartamento più grande, cucina raffinata nei fine settimana e vacanze sulle isole tropicali. Invece, il 39enne consulente di marketing di Shanghai è uno dei tanti cinesi tra i 20 ei 30 anni che tagliano le spese e risparmiano denaro dove possono, scosso dal blocco cinese del coronavirus, dall’elevata disoccupazione giovanile e da un mercato immobiliare vacillante. “Non mi faccio più i capelli. Sono andato in Cina per tutti i miei cosmetici”, ha detto Fu a Reuters .

“Abbiamo mappato il comportamento dei consumatori qui per 16 anni e in tutto questo tempo questo è il più preoccupato che ho visto i giovani consumatori”, ha affermato Benjamin Cavender, amministratore delegato del China Market Research Group (CMR) . La politica “zero Covid” della Cina, inclusi severi blocchi, restrizioni di viaggio e test di massa, ha avuto un pesante tributo sull’economia del paese.

La repressione del governo sulle grandi aziende tecnologiche ha avuto anche un effetto smisurato sulla giovane forza lavoro. La disoccupazione tra le persone di età compresa tra i 16 ei 24 anni è di quasi il 19%, dopo aver raggiunto il record del 20% a luglio, secondo i dati del governo. Secondo due sondaggi di settore, alcuni giovani sono stati costretti a tagliare gli stipendi, ad esempio nei settori della vendita al dettaglio e dell’e-commerce.

Lo stipendio medio in 38 grandi città cinesi è sceso dell’1% nei primi tre mesi di quest’anno, secondo i dati raccolti dalla società di reclutamento online Zhilian Zhaopin. Di conseguenza, alcuni giovani preferiscono risparmiare che spendere soldi. “Andavo a vedere due film al mese, ma non sono mai entrato in un cinema dalla pandemia”, ha detto Fu, un appassionato di cinema.

Le vendite al dettaglio in Cina sono aumentate solo del 2,7% su base annua a luglio, recuperando al 5,4% ad agosto, ma ancora ben al di sotto dei livelli per lo più del 7% nel 2019, prima della pandemia. Quasi il 60% delle persone è ora incline a risparmiare di più, piuttosto che consumare o investire di più, secondo l’ultimo sondaggio trimestrale della People’s Bank of China (PBOC) , la banca centrale cinese. Quella cifra era del 45 per cento tre anni fa.

Le famiglie cinesi nel complesso hanno aggiunto 10,8 trilioni di yuan (1,54 trilioni di dollari USA) di nuovi risparmi bancari nei primi otto mesi dell’anno, rispetto ai 6,4 trilioni di yuan dello stesso periodo dell’anno scorso. Questo è un problema per i responsabili delle politiche economiche cinesi, che da tempo fanno affidamento su un aumento dei consumi per sostenere la crescita.

La Cina è l’unica economia leader che ha tagliato i tassi di interesse quest’anno, nel tentativo di stimolare la crescita. Le grandi banche statali cinesi hanno tagliato i tassi sui depositi personali il 15 settembre, una mossa progettata per scoraggiare il risparmio e aumentare i consumi. Affrontando l’aumento dell’inclinazione delle persone al risparmio, a luglio un funzionario della PBOC ha affermato che quando la pandemia si attenuerà, la volontà di investire e consumare “si stabilizzerà e aumenterà”.

Dopo anni di consumismo sempre più ardente, alimentato da salari in aumento, credito facile e acquisti online, un movimento verso la frugalità avvicina i giovani in Cina ai loro genitori più cauti, i cui ricordi di anni di magra prima del decollo dell’economia li hanno resi più inclini a risparmiare .

“Tra il difficile mercato del lavoro e la forte pressione economica al ribasso, i sentimenti di insicurezza e incertezza dei giovani sono qualcosa che non hanno mai sperimentato”, ha affermato Zhiwu Chen, professore di finanza presso la Hong Kong University Business School. A differenza dei loro genitori, alcuni stanno facendo sfoggio della loro parsimonia online.

Una donna sulla ventina nella città orientale di Hangzhou , che usa la maniglia Lajiang, ha guadagnato centinaia di migliaia di follower pubblicando più di 100 video su come preparare cene da 10 yuan ($ 1,45) sull’app lifestyle Xiaohongshu e sul sito di streaming Bilibili. In un video di un minuto con quasi 400.000 visualizzazioni, salta in padella un piatto a base di un filetto di base da 4 yuan, 5 yuan di gamberetti congelati e 2 yuan di verdure, usando un tagliere rosa e un cuociriso rosa.

Sono nate discussioni sui social media per condividere suggerimenti per risparmiare denaro, come la sfida “Vivi di 1.600 yuan al mese”, a Shanghai, una delle città più costose della Cina. Yang Jun, che ha affermato di essere profondamente indebitata con la carta di credito prima della pandemia, ha avviato un gruppo chiamato Low Consumption Research Institute sul sito di networking Douban nel 2019. Il gruppo ha attirato più di 150.000 membri. Yang ha detto che sta tagliando le spese e sta vendendo alcuni dei suoi averi su siti di seconda mano per raccogliere denaro.

“Il Covid-19 rende le persone pessimiste”, ha detto il 28enne. “Non puoi semplicemente essere come prima, spendere tutti i soldi che guadagni e tornare di nuovo il mese prossimo.” Ha detto che ora è senza debiti. Yang ha detto che ha tagliato il suo caffè Starbucks quotidiano. Fu ha detto di aver cambiato il suo marchio di ciprie per il trucco da Givenchy a un marchio cinese chiamato Florasis, che costa circa il 60% in meno.

Il leader dei marchi di lusso francesi Lvmh, che possiede Givenchy, e il colosso del caffè Starbucks Corp hanno entrambi affermato che le vendite in Cina sono diminuite drasticamente nell’ultimo trimestre. La Cina non ha dato alcun segnale su quando o come uscirà dalla sua politica zero-Covid. E mentre i responsabili politici hanno adottato varie misure nella speranza di aumentare i consumi, dai sussidi per gli acquirenti di auto ai buoni spesa, molti più soldi e attenzione sono stati diretti alle infrastrutture come un modo per stimolare l’economia.

La stabilità è stata il tema chiave per i responsabili politici cinesi quest’anno, affermano gli esperti, mentre il presidente Xi Jinping si prepara per un terzo mandato di leadership al congresso del Partito Comunista al governo del mese prossimo. “In passato, quando si verificava un rallentamento economico, i consumatori erano più propensi a ritenere che la politica del governo risolverà questo problema molto rapidamente”, ha affermato Cavender di CMR. “Penso che in questo momento la sfida sia quando interviste i consumatori più giovani non sanno davvero cosa riserva il futuro”.

Fu, la professionista del marketing, ha detto di aver rinviato i piani per vendere i suoi due piccoli appartamenti per comprarne uno più grande in un distretto scolastico migliore per suo figlio, e per ora ha rinunciato all’aggiornamento dalla sua Volkswagen Golf. “Perché non oso aggiornare la mia casa e la mia macchina, anche se ho i soldi?” lei disse. “Tutto è sconosciuto.”

adattato da Reuters, SCMP e Inside Retail Asia

I giovani cinesi preferiscono risparmiare piuttosto che spendere