Il Gruppo Kering ha confermato la resilienza del settore del lusso con una solida performance nel terzo trimestre e ha affermato di essere fiducioso che tutte le regioni chiave continueranno a generare crescita nonostante gli sconvolgimenti economici globali. Il gruppo di lusso francese ha dichiarato giovedì che le vendite sono aumentate del 23% nei tre mesi fino al 30 settembre, alimentate da una performance stellare nell’Europa occidentale, dove i turisti statunitensi hanno fatto una pazzia a causa della debolezza dell’euro rispetto al dollaro USA.

“L’Europa occidentale è stata il motore di crescita più potente”, ha affermato Jean-Marc Duplaix, chief financial officer di Kering, in una teleconferenza con gli analisti. “La regione ha goduto di una forte domanda sia da parte dei clienti locali che di un forte rimbalzo delle vendite ai turisti, che sono quasi triplicate anno su anno”, ha riferito. “Gli americani sono tornati massicciamente quest’estate.”

Gucci ha continuato a sottoperformare rispetto agli altri marchi del gruppo, sebbene le vendite organiche siano aumentate nel terzo trimestre. I ricavi del marchio italiano sono stati pari a 2,6 miliardi di euro, in crescita del 9 per cento a parità di perimetro, dopo un aumento del 4 per cento nel secondo trimestre. Questo era leggermente al di sotto del consenso delle stime degli analisti, che richiedevano un aumento del 10% delle vendite comparabili presso il produttore di borse Dionysus e mocassini con morsetto.

Riportando i risultati del primo semestre dopo la chiusura del mercato, Kering ha affermato che i ricavi del gruppo nel terzo trimestre sono stati pari a 5,14 miliardi di euro, con un aumento del 14% in termini comparabili. Questo è stato in aumento rispetto al secondo trimestre e al di sopra della previsione di consenso per un aumento delle vendite del 12%.

Il gruppo, i cui marchi includono anche Saint Laurent , Bottega Veneta e  Balenciaga , ha affermato che i ricavi della sua rete di negozi a gestione diretta hanno continuato a crescere a un ritmo rapido, con un aumento del 19% su base comparabile. L’Europa occidentale ha registrato un balzo del 74%. Al contrario, il Nord America è cresciuto solo dell’1%, ulteriormente penalizzato da un’elevata base di confronto. Il Giappone ha registrato un aumento del 31%, mentre l’Asia-Pacifico ha registrato una crescita del 7%, nonostante le restrizioni in corso nella Cina continentale progettate per frenare la diffusione del COVID-19.

“Abbiamo ottenuto una forte crescita della linea superiore, sia rispetto allo scorso anno sia rispetto ai livelli pre-pandemia. La nostra continua attenzione all’esclusività dei nostri marchi e alla qualità della loro distribuzione sta dando risultati molto positivi e rafforzando il loro posizionamento nei loro mercati chiave”, ha affermato in una nota François-Henri Pinault, presidente e amministratore delegato di Kering.

“In un contesto sempre più complesso, manteniamo la flessibilità necessaria per supportare la nostra redditività e sostenere i nostri investimenti nelle prospettive a lungo termine di tutte le nostre case, Gucci in primis. Siamo più fiduciosi che mai nel potenziale e nelle prospettive del gruppo”, ha aggiunto.

Duplaix ha affermato che, nonostante lo spostamento della spesa dei clienti statunitensi verso destinazioni turistiche in Europa e le previsioni di una recessione negli Stati Uniti entro i prossimi 12 mesi, rimane fiducioso nelle prospettive del paese. “Chiaramente non abbiamo piani a breve termine per ridurre o rivedere la nostra ambizione a lungo termine negli Stati Uniti”, ha affermato. “Al di là della percentuale di evoluzione, se guardiamo ai tassi di conversione, alla densità di vendita e così via, il business continua a volare negli Stati Uniti”

Nella Cina continentale, i blocchi legati al COVID-19 hanno continuato a pesare sugli affari nel terzo trimestre, con Gucci che ha avuto un impatto sproporzionato rispetto agli altri marchi del gruppo. Tuttavia, Duplaix crede che la Cina si riprenderà. “Vediamo che c’è ancora molto appetito per i beni di lusso in Cina”, ha detto. “Non vedo perché dall’oggi al domani il potenziale della regione sarebbe cambiato, quindi penso che dovremmo mantenere la calma e andare avanti nel Paese”.

All’inizio di quest’anno, Gucci ha nominato Laurent Cathala presidente del business della moda della Grande Cina, incaricato di rilanciare l’attività. “Sicuramente ci vorrà del tempo, ma siamo molto fiduciosi di avere la squadra a posto, abbiamo i prodotti, l’offerta, per avere successo nel paese a lungo termine”, ha detto Duplaix.

La nomina di Cathala faceva parte di un più ampio rimpasto in Gucci che includeva anche la nomina di Maria Cristina Lomanto a vicepresidente esecutivo, direttore generale del marchio, una nuova posizione. Duplaix ha detto che avrebbe supervisionato il pieno ritorno di Gucci nel calendario della moda non appena 2023 con sei collezioni, dopo che il marchio ha ridotto il suo programma a due sfilate all’anno durante la pandemia.

Un paese in cui le prospettive rimangono poco chiare è la Russia. Kering ha chiuso i suoi negozi a gestione diretta a marzo in risposta all’invasione russa della vicina Ucraina, ma ha continuato a pagare gli stipendi e l’affitto. “La tutela del marchio implica almeno una presenza nel Paese, quindi misureremo qual è il miglior equilibrio in termini di decisioni aziendali, ma non ci aspettiamo di poter nuovamente operare nel Paese, a breve o medio termine”, ha affermato Duplaix.

Nel complesso, ha sottolineato la necessità di rimanere agili per affrontare un clima economico globale instabile che offre poca visibilità. “Il nostro settore potrebbe essere meno correlato di altri alle condizioni economiche generali, ma ciò non significa che sia completamente resistente alle intemperie. Quindi i nostri piani di investimento a lungo termine nelle nostre case e piattaforme di crescita sono invariati, ma siamo anche pronti a prendere rapidamente le decisioni giuste per mantenere il gruppo sulla rotta nel breve termine, in caso di necessità”, ha affermato.

Il prezzo delle azioni Kering è sceso del 35% dall’inizio dell’anno sullo sfondo di una recessione incombente, un aumento dell’inflazione, interruzioni della catena di approvvigionamento, blocchi cinesi e la guerra in Ucraina. Ma Luca Solca, analista di Bernstein Research, ritiene che la sua attuale valutazione sia giusta a causa del potenziale dei marchi più piccoli del gruppo.

“I “piccoli” marchi Kering non sono più così piccoli, poiché rappresentano una parte maggiore dei profitti di Kering”, ha affermato in un rapporto del 21 settembre. Solca ha osservato che i marchi non Gucci rappresentavano il 28% dell’EBIT nel Anno finanziario 2021, in aumento dal 20 percento nel 2010, con profitti assoluti triplicati nello stesso periodo.

“Il rilancio di Gucci richiederà del tempo, con ogni probabilità. Ma nel frattempo i marchi ‘piccoli’ Kering continuano a brillare. A questo livello di valutazione, e con la prospettiva di una spinta dalla Cina che riapre il prossimo anno ai viaggi in uscita, è difficile essere ribassisti su Kering. Anche se potrebbe non produrre sorprese positive significative a breve termine, il relativo ribasso sembra limitato da qui”, ha affermato.

Kering ha detto di recente che punta a ricavi per 15 miliardi di euro da Gucci. Ha inoltre delineato il potenziale di Saint Laurent per diventare un megabrand, con un obiettivo di fatturato a medio termine di 5 miliardi di euro, il doppio dei 2,5 miliardi di euro di vendite registrati lo scorso anno. Saint Laurent è stata la star del gruppo nel terzo trimestre, con una crescita organica delle vendite del 30%.

Sebbene i ricavi siano stati guidati da tutte le categorie di prodotti, Duplaix ha individuato il successo della borsa Icare dal prezzo più elevato, lanciata nel secondo trimestre. La maxi shopping bag in agnello trapuntato costa 3.500 euro. “L’eccellente prestazione di Saint Laurent in questo trimestre, in particolare con la gente del posto, conferma la traiettoria molto positiva della casa”, ha affermato.

Le vendite comparabili sono aumentate del 14% in Bottega Veneta mentre continua la sua spinta all’upscaling sotto il nuovo direttore creativo Matthieu Blazy. “Bottega Veneta sta implementando diligentemente la sua tabella di marcia e siamo fiduciosi che la casa amplificherà i suoi successi in tutti i mercati”, ha affermato Duplaix.

Sebbene Kering non dichiari i ricavi per Balenciaga, gli analisti stimano che il marchio abbia un fatturato annuo nella regione di 2 miliardi di euro. La divisione “altre case”, a cui appartiene, ha registrato nel terzo trimestre un aumento del 13% delle vendite a parità di perimetro. “Il marchio sta crescendo molto bene in tutte le categorie con il grande successo delle collezioni e dei prodotti di pelletteria”, ha affermato Duplaix, notando che c’è stato anche un riequilibrio verso pezzi più formali nelle calzature e nel prêt-à-porter.

Sebbene Kering abbia lavorato per aumentare il prezzo medio di vendita dei suoi prodotti su tutta la linea, Duplaix ha rifiutato di fornire informazioni sui futuri aumenti dei prezzi legati all’aumento dei costi di input, in particolare i prezzi dell’energia, che stanno colpendo l’intera catena di produzione in Europa.

“Come al solito supporteremo la nostra rete di fornitori. Lo abbiamo fatto più volte anche durante l’emergenza COVID-19. Quindi, ovviamente, assorbiremo parte di quell’inflazione nel costo di produzione”, ha affermato. “Abbiamo un po’ di spazio per trovare dei risparmi e, naturalmente, possiamo anche aumentare i prezzi”. Ha citato il rischio di un’elevata volatilità in termini di valute. “Non abbiamo aumentato i prezzi durante [il terzo trimestre] e non commenterò cosa accadrà nel [quarto trimestre] e nel 2023”, ha affermato.

I risultati di Kering arrivano sulla scia dei dati di Hermès International all’inizio della giornata, che mostrano che le vendite a tassi di cambio costanti sono aumentate del 24% nel periodo da luglio a settembre, con guadagni a doppia cifra in tutte le regioni. Nel frattempo, LVMH ha riportato che le sue vendite sono cresciute del 19% nel trimestre su base organica, in linea con le tendenze osservate nella prima metà dell’anno.

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