L’economia circolare e l’upcycling stanno diventando sempre più uno degli obiettivi principali dell’industria del lusso. Mentre  LVMH  ha lanciato Nona Source nel 2021, un sito per la rivendita delle sue scorte dormienti di tessuti e materiali,  Chanel  ha avviato Atelier des Matières quattro anni fa, attraverso un modello di trasformazione circolare leggermente diverso, che lavora sul recupero e riportando in vita anche i materiali inutilizzati come manufatti invenduti o inutilizzati dei settori della moda e del lusso.

L’idea era quella di creare un’azienda aperta a tutti i marchi del lusso e premium, offrendo loro l’opportunità di rinnovare i propri scarti, in termini di tessuti, materiali, prodotti finiti o semilavorati, affidandosi al supporto del reparto ricerca e sviluppo di Chanel a Parigi , in cui da otto a dieci persone sono coinvolte in questo progetto. Situato a Le Meux nella regione dell’Oise, in uno degli ex siti logistici del gruppo, l’Atelier des Matières impiega ora 35 persone, tra cui un team di “valutatori” incaricati di trovare soluzioni di seconda vita per gli oggetti raccolti.

L’Atelier des Matières raccoglie prodotti di prêt-à-porter, pelletteria e piccola pelletteria, scarpe a fine vita, ma anche materiali inutilizzati, come fili e tessuti, catene o elementi metallici, bottoni e polsini, pelle e pelli, che selezionerà, smonterà, estrarrà e poi trasformerà “in materiali riciclati di qualità, contando sulla completa tracciabilità delle risorse affidategli, nonché sulla riservatezza e sicurezza della sua catena di trasformazione responsabile”, afferma l’azienda.

“Lavoriamo o a circuito chiuso, come un subappaltatore, per recuperare un materiale da un cliente e restituirglielo una volta trasformato, oppure a circuito aperto, ci vengono affidati dei prodotti, che ristrutturiamo e poi offriamo ad altri clienti”, spiega il direttore dello sviluppo sostenibile e della trasformazione di Chanel, Eric Dupont, che guida l’azienda dal 2020.

Questo ingegnere di formazione opera nel gruppo da undici anni. Ha guidato la divisione Manufactures de Mode, guidando i produttori e fornitori di Chanel, in particolare in Italia. La sua missione all’Atelier des Matières è simile a una sorta di servizio doganale, con ordini spesso accompagnati da progetti pilota.

Ad esempio, con il supporto della start-up di Tolosa Authentic Material (di cui è azionista il gruppo del lusso), L’Atelier ha micronizzato alcuni ritagli di borse in pelle di Chanel per trasformarli in aggregati di materiali usati nelle parti nascoste di scarpe. Un altro esempio, la pelle è stata riciclata per creare manici di coltelli.

“Abbiamo creato anche un settore del packaging. Voglio sviluppare partnership con attori al di fuori del settore della moda”, afferma Eric Dupont, che sottolinea l’arricchimento reciproco tra il fornitore di servizi e i suoi clienti, che “imparano anche con noi” e le numerose possibilità disponibili in questo campo di recupero e riciclo . “Come faccio a mettere in atto scientificamente, tecnicamente e umanamente i mezzi per infrangere i codici della circolarità, per fare qualcosa che sia qualitativo e che sia allo stesso tempo accessibile? Questa è la grande sfida”, dice.

Sebbene Chanel fosse il suo cliente principale all’inizio dell’avventura e continui a supportare l’azienda attraverso le sue strutture e la sua unità di ricerca e sviluppo, Atelier des Matières ha ora otto clienti. Anche se, come ammette il manager, l’attività non è ancora redditizia. “È chiaro che dietro ci deve essere un’economia, che il processo impostato rende il progetto redditizio. Per il momento, non stiamo facendo soldi con quello che stiamo gestendo”, confida.

Finora, Atelier des Matières era riservato ma si è ritrovato recentemente sotto i riflettori durante l’ Hyères Fashion Festival , come partner del concorso con un premio dedicato inaugurato in questa 37a edizione. L’azienda ha fornito ai dieci finalisti nella categoria moda i materiali per creare una silhouette e ha premiato il finlandese Sini Saavala. Questo è un modo per l’azienda di acquisire visibilità e farsi conoscere dalle nuove generazioni di designer, potenziali futuri clienti.

Chanel Atelier des Matières

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