A marzo, Balenciaga ha inviato un cappotto avvolgente nero con cappuccio lungo la passerella durante la sua sfilata Autunno/Inverno 2022, sullo sfondo di uno sfondo vorticoso e innevato. Realizzato con materiale a base biologica Ephea e in vendita a partire da oggi, il cappotto segna la prima uscita del marchio di lusso utilizzando un’alternativa alla pelle ricavata dal micelio ed è il primo capo disponibile in commercio ad essere realizzato con Ephea.

Il cappotto, disegnato dal direttore creativo Demna, è ora disponibile solo in selezionati negozi Balenciaga a Pechino, Beverly Hills, Londra, Milano, New York City, Parigi, Shanghai, Tokyo e Toronto. Balenciaga ha affermato che sta valutando altre opportunità per utilizzare Ephea in diverse categorie di prodotti. Ephea è stata creata dalla società di innovazioni nei materiali Sqim, che ha iniziato a lavorare con Balenciaga all’inizio del 2021.

I materiali di nuova generazione, o sostituti “senza bestiame” per i materiali convenzionali di origine animale prodotti in modi rispettosi della natura, stanno prendendo piede. Con il lancio, Balenciaga diventa l’ultima casa di moda a scommettere che le alternative in pelle hanno un futuro nel lusso.

“Balenciaga riconosce il ruolo che la moda gioca nell’impoverimento e nel rimodellare il nostro ambiente naturale e ritiene che i marchi abbiano ora il compito di trovare modi per mantenere vivibile il pianeta”, ha affermato il marchio in una nota. “I team di Balenciaga, insieme alle loro catene del valore, ricercano e implementano continuamente idee a sostegno della riduzione dell’impatto ambientale dell’azienda e influenzano gli altri a fare lo stesso”.

Si unisce a un elenco crescente di alternative in pelle a base di micelio, la struttura radice dei funghi, che arrivano sul mercato e sono il risultato di partnership tra marchi di lusso e aziende di innovazione dei materiali. Hermès sta lavorando con Mycoworks, Ralph Lauren con Natural Fiber Welding, Reformation con Ecovative e Stella McCartney, Ganni e altri, inclusa la società madre di Balenciaga, Kering, hanno collaborato con Bolt Threads per il suo prodotto a base di micelio Mylo.

Gucci, di proprietà di Kering, ha anche sviluppato internamente un’alternativa alla pelle chiamata Demetra. Alcuni sono disponibili in commercio, come un portafoglio Ganni e la borsa Frayme di Stella McCartney realizzata con Mylo, un paio di sneakers Allbirds realizzate con materiale di saldatura in fibra naturale e alcune opzioni Demetra di Gucci, ma la selezione è limitata e la maggior parte delle partnership è ancora in un fase esplorativa o di sviluppo e non hanno ancora prodotto prodotti che i consumatori possono effettivamente acquistare.

Sebbene l’interesse per le alternative alla pelle sia forte e in crescita, in particolare per quelle a base di micelio perché, affermano i sostenitori, possono offrire una qualità simile alla pelle ma hanno un’impronta di carbonio esponenzialmente inferiore rispetto alle pelli animali, un certo numero di aziende si affida ancora al sintetico sostanze chimiche per produrre i loro materiali. Balenciaga afferma che Ephea non solo “sente e assomiglia visibilmente a un materiale a base di pelle”, ma è anche non tossico e un'”alternativa organica, praticabile e altrimenti ecologica a pelli e materiali sintetici”.

“Siamo estremamente orgogliosi del risultato della collaborazione e dell’eccezionale risultato raggiunto, che riteniamo dimostri l’enorme potenziale della nostra tecnologia e dei nostri prodotti”, aggiunge Stefano Babbini, CEO e co-fondatore di Sqim.

Balenciaga lancia il cappotto realizzato con Ephea, un'alternativa alla pelle

Balenciaga lancia il cappotto realizzato con Ephea, un’alternativa alla pelle