Perché la disuguaglianza sta crescendo negli Stati Uniti e nel mondo

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La disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti è cresciuta nel 2021 per la prima volta in un decennio, secondo i dati pubblicati dal Census Bureau nel settembre 2022.

Potrebbe sembrare sorprendente, dal momento che la misura più accurata del tasso di povertà è diminuita nello stesso arco di tempo .

Ma per esperti di sviluppo come me , questa apparente contraddizione ha perfettamente senso.

Questo perché ciò che sta determinando la disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti – e in tutto il mondo da anni – è che i ricchissimi stanno diventando ancora più ricchi, piuttosto che i poveri sempre più poveri.

In ogni grande regione del mondo al di fuori dell’Europa, la ricchezza estrema si sta concentrando solo in una manciata di persone.

Indice Gini

Economisti e altri esperti tracciano il divario tra ricchi e poveri con il cosiddetto indice o coefficiente di Gini .

Questa misura comune della disuguaglianza di reddito è calcolata valutando la quota relativa del reddito nazionale percepito in proporzione alla popolazione.

In una società con perfetta uguaglianza – nel senso che ognuno riceve una quota uguale della torta – il coefficiente di Gini sarebbe 0. Nella società più disuguale plausibilmente possibile, dove una sola persona ha accumulato ogni centesimo della ricchezza di quella nazione, il coefficiente di Gini sarebbe 1 .

L’indice Gini è aumentato dell’1,2% negli Stati Uniti nel 2021 a 0,494 da 0,488 dell’anno precedente, secondo il censimento. In molti altri paesi , al contrario, il Gini è in calo anche se la pandemia di COVID-19 – e la profonda recessione e la debole ripresa economica che ha innescato – hanno aggravato la disuguaglianza di reddito globale.

La disuguaglianza tende ad essere maggiore nei paesi in via di sviluppo rispetto a quelli più ricchi. Gli Stati Uniti sono un’eccezione. Il coefficiente di Gini degli Stati Uniti è molto più alto che in economie simili, come la Danimarca , che aveva un coefficiente di Gini di 0,28 nel 2019, e la Francia, dove si attestava a 0,32 nel 2018, secondo la Banca Mondiale.

Disuguaglianza di ricchezza

Il quadro della disuguaglianza è ancora più cupo quando si guarda oltre ciò che le persone guadagnano – il loro reddito – a ciò che possiedono – i loro beni, investimenti e altre ricchezze.

Nel 2021, l’ 1% più ricco degli americani possedeva il 34,9% della ricchezza del paese, mentre gli americani medi nella metà inferiore avevano solo $ 12.065, meno soldi delle loro controparti in altre nazioni industriali. In confronto, l’1% più ricco del Regno Unito e della Germania possedeva rispettivamente solo il 22,6% e il 18,6% della ricchezza del proprio paese.

A livello globale, il 10% più ricco delle persone ora possiede quasi il 76% della ricchezza mondiale. Nel frattempo, il 50% più povero possiede solo il 2%, secondo il World Inequality Report 2022 , che analizza i dati e il lavoro di oltre 100 ricercatori ed esperti di disuguaglianze.

Fattori di reddito e ricchezza estremi

I forti aumenti della retribuzione dei dirigenti stanno contribuendo a livelli più elevati di disparità di reddito .

Prendi un tipico CEO aziendale . Nel 1965, lui – tutti gli amministratori delegati erano uomini bianchi allora, e la maggior parte lo sono ancora oggi – guadagnava circa 20 volte l’importo di un lavoratore medio nell’azienda che dirigeva. Nel 2018, il tipico CEO ha guadagnato 278 volte di più dei suoi dipendenti tipici.

Ma i circa 2.700 miliardari del mondo guadagnano la maggior parte dei loro soldi non attraverso i salari, ma attraverso l’aumento del valore delle loro azioni e altri investimenti.

I loro beni crescono in gran parte a causa di una cascata di agevolazioni fiscali aziendali e individuali , piuttosto che di salari salariali concessi dagli azionisti. Quando i ricchi negli Stati Uniti guadagnano denaro dalle plusvalenze , l’aliquota fiscale più alta che pagano è del 20%, mentre i percettori di reddito più alti sono agganciati fino al 37% su ogni dollaro in più che guadagnano.

Questo calcolo non tiene nemmeno conto degli effetti delle agevolazioni fiscali , che spesso riducono l’imposta sulle plusvalenze del mondo reale a livelli molto più bassi.

Elon Musk , CEO di Tesla, SpaceX e Twitter, è attualmente l’uomo più ricco del mondo, con una fortuna di 240 miliardi di dollari , secondo una stima di Bloomberg. I 383 milioni di dollari che guadagnava al giorno nel 2020 gli hanno permesso di acquistare abbastanza auto Tesla Model 3 da coprire quasi l’intera Manhattan se avesse voluto farlo.

L’accumulo di ricchezza di Musk è estremo. Ma i fondatori di diverse società tecnologiche , tra cui Google, Facebook e Amazon, hanno tutti guadagnato molti miliardi di dollari in pochi anni. La persona media non potrebbe mai guadagnare così tanti soldi solo con uno stipendio.

Un altro giorno, un altro miliardario

Un nuovo miliardario viene creato ogni 26 ore , secondo Oxfam, un gruppo di ricerca e aiuto internazionale in cui lavoravo.

A livello globale, la disuguaglianza è così estrema che i 10 uomini più ricchi del mondo possiedono più ricchezza dei 3,1 miliardi di persone più povere, ha calcolato Oxfam.

Gli economisti che studiano la disuguaglianza globale hanno scoperto che i ricchi nei grandi paesi di lingua inglese, insieme a India e Cina, hanno visto un drammatico aumento dei loro guadagni dagli anni ’80 . La disuguaglianza è esplosa quando la deregolamentazione, i programmi di liberalizzazione economica e altre politiche hanno creato opportunità per i ricchi di diventare più ricchi.

Perché la disuguaglianza è importante

I ricchi tendono a spendere meno dei loro soldi rispetto ai poveri. Di conseguenza, l’estrema concentrazione della ricchezza può rallentare il ritmo della crescita economica .

L’estrema disuguaglianza può anche esacerbare la disfunzione politica e minare la fiducia nei sistemi politici ed economici. Può anche erodere i principi di equità e le norme democratiche di condivisione del potere e delle risorse .

Le persone più ricche hanno più ricchezza di interi paesi . Tale potere e influenza estremi nelle mani di pochi eletti che devono affrontare poca responsabilità stanno sollevando preoccupazioni che fanno parte di un acceso dibattito sull’opportunità e sul come affrontare l’estrema disuguaglianza.

Molte soluzioni proposte richiedono nuove tasse, regolamenti e politiche, insieme a strategie filantropiche come l’utilizzo di sovvenzioni e investimenti basati sulla comunità per smantellare la disuguaglianza.

Gli elettori in alcuni stati, come il Massachusetts , potranno valutare se aumentare le tasse sul reddito guadagnato dai loro residenti più ricchi in iniziative elettorali nel novembre 2022. I fautori di queste iniziative affermano che le entrate raccolte aumenterebbero i finanziamenti per i servizi pubblici, come istruzione e infrastrutture. Il presidente Joe Biden propone inoltre di quasi raddoppiare l’imposta sulle plusvalenze per coloro che guadagnano oltre $ 1 milione.

Comunque le società scelgano di agire, credo che sia necessario un cambiamento.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere il contributo originale clicca qui.

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