Rocca Calascio, Lady Hawk Fortress, in L'Aquila, Abruzzo, Italy
Rocca Calascio è una fortezza in cima a una montagna nella provincia dell’Aquila in Italia. Testimonia il lungo rapporto tra umanità e montagna, e come i paesaggi naturali siano anche cultura. UNESCO , Autore fornito

Nel 2019 l’alpinismo è stato riconosciuto dall’UNESCO come patrimonio immateriale dell’umanità e “cultura condivisa fatta di conoscenza dell’ambiente di alta montagna, storia della pratica e valori associati, e competenze specifiche”. L’alpinismo è però indissolubilmente legato alla montagna, luoghi di straordinario interesse che vanno difesi ancora di più. Le iniziative di tutela del paesaggio alpino affrontano temi di pianificazione territoriale, sviluppo sostenibile, turismo, agricoltura ed energia, ma è anche essenziale considerare questi temi attraverso la lente dei valori storici e culturali della montagna.

Proprio su questo tema è stata dedicata una sessione al 10° Congresso Internazionale dell’Associazione Italiana di Storia Urbana (Società Italiana di Storia Urbana) . Intitolata “Il paesaggio montano tra contemplazione eremitica, attrazione estetica e conquista sportiva” , la sessione 6.03 ha esplorato le sfide attuali e ha chiesto che le montagne siano protette non solo come patrimonio naturale, ma anche come patrimonio culturale.

Per raggiungere questo ambizioso obiettivo, dobbiamo conoscere ed evidenziare i molteplici significati e valori culturali dei paesaggi montani. Solo così potremo attuare strategie integrate di protezione analogamente a quanto avviene nei più noti siti monumentali.

Sopportando il peso del cambiamento climatico

A causa dello scioglimento del ghiaccio e della neve, gli ecosistemi montani sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici . Sono inoltre esposti a visite sempre più intense , che possono danneggiarli in modo irreversibile se i valori da tutelare non sono chiaramente individuati. La loro rilevanza culturale, però, è spesso trascurata, oppure viene sfruttata dalla promozione turistica e distorta da fenomeni di folklorizzazione.

La riflessione sul patrimonio naturale e culturale non dovrebbe limitarsi a siti di eccezionale valore universale; deve riconoscere i territori montani come luoghi da preservare non solo per le loro caratteristiche ambientali, ma anche per i loro valori storici e culturali.

Negli ultimi 50 anni molti ambienti alpini hanno notevolmente cambiato aspetto e nel giro di pochi anni diversi ghiacciai potrebbero scomparire per sempre . Questo non è solo un grave problema ambientale, ma una perdita culturale irreparabile. I ghiacciai sono infatti archivi di preziose informazioni per la scienza, così come paesaggi storici in dissolvenza .

Dal 17° fino al 19° secolo, i giovani europei dell’alta borghesia avrebbero dovuto intraprendere un ” Grand Tour ” attraverso l’Europa fino all’Italia. Le “nevi eterne” richiedevano ai viaggiatori di fare almeno una tappa nelle Alpi nei loro viaggi avventurosi e difficili per arrivarci (William Windham 1741; Pierre Martel 1742).

Annibale attraversò le Alpi nel 218 aC e lasciò tracce nelle descrizioni degli storici. Costruite nei secoli, strutture come capanne e ricoveri, strade, ospizi per pellegrini e chiese hanno dimostrato quanto sia stato profondo il nostro rapporto con i territori di montagna. Durante la prima e la seconda guerra mondiale si sono lasciate testimonianze materiali più notevoli, tra cui fortificazioni, cunicoli, trincee, ricoveri, caserme e luoghi della Resistenza.

Eremo di San Bartolomeo a Legio, Italia.
Eremo di San Bartolomeo a Legio, Italia. Autore fornito

Questi manufatti fanno parte di un patrimonio culturale diffuso, la cui conoscenza è essenziale per riconoscerli se vogliamo preservarli. In effetti, tali siti, spesso abbandonati, sono difficilmente percepiti come monumentali. Quello che serve è che siano visti in una prospettiva ampia che li consideri un “sistema” da tutelare per i loro valori storici, estetici, paesaggistici, identitari, non solo come singoli manufatti.

L’attrazione culturale dei paesaggi di montagna

L’attrazione spirituale e intellettuale per la montagna è testimoniata da eremiti, artisti e scienziati ben prima dell’età dell’alpinismo, che prende ufficialmente il via con la prima ascensione del Monte Bianco nel 1786 . Tuttavia, le spedizioni in montagna iniziarono molto prima per ragioni scientifiche e culturali ( Albrecht von Haller 1729 ; Jean-Jacques Rousseau 1764 ; Horace Benedict de Saussure 1774 ).

Da allora, studiosi e viaggiatori hanno rivolto il loro interesse non solo ai monumenti dell’antichità ma anche alle meraviglie della natura, in particolare ai ghiacciai alpini. La prima testimonianza materiale delle visite alpine fu il “Temple de la Nature” , un rifugio costruito nel 1795 a Montenvers per osservare la Mer de Glace , visibile ancora oggi tra gli alberghi costruiti successivamente.

Negli stessi anni la salita del Gran Sasso d’Italia da parte di Orazio Delfico nel 1794 fu considerata la prima salita della vetta più alta dell’Appennino. Tuttavia, già nel 1573 Francesco de Marchi – architetto al seguito di Margherita d’Austria – raggiunse la vetta del monte e pubblicò la cronaca dell’ascensione nel suo “Trattato di architettura militare” . Altri scrittori e scienziati che hanno scalato montagne includono Francesco Petrarca sul Mont Ventoux in Provenza (1336), Leon Battista Alberti sul Monte Velino in Abruzzo (metà del XV secolo), Leonardo da Vinci sul Monte Rosa e forse anche in Abruzzo (fine XV secolo all’inizio del XVI secolo).

“Cattedrali della Terra”

Nel 19° secolo, lo scrittore inglese John Ruskin celebrava le montagne descrivendole come “[Cattedrali della Terra]” [https://issuu.com/dida-unifi/docs/volume_1/20]. Facendo seguito alla rappresentazione di Lord Byron di loro come [“Palazzi della natura”], tale espressione ha catturato immediatamente la magnificenza dei paesaggi e ha invitato i visitatori a rispettarli come sacri.

Schizzo di John Ruskin dell’Aiguille Blaitière, 1856 circa. Wikipedia , CC BY

Tutto ciò dimostra uno strettissimo rapporto tra tutela del patrimonio culturale e montagna. I valori culturali della montagna precedono così l’interesse alpinistico sviluppatosi con la nascita dei Club Alpini prima nel Regno Unito (1857), poi in Austria (1862), in Italia (1863) e in Francia (1874). Da allora, la montagna è diventata sempre più sinonimo di sfide competitive, a volte con esiti stranianti.

Fondato da John Muir nel 1892 a San Francisco, il Sierra Club è stata, invece, una delle prime organizzazioni per la conservazione del paesaggio montano. Molto in anticipo sui tempi, Muir ha affermato i parchi e le riserve di montagna come una necessità per il benessere umano e “fonti di vita”.

“È di gran lunga il più grandioso di tutti i Suoi templi speciali della Natura in cui mi sia mai stato permesso di entrare. Deve essere il sanctum sanctorum delle Sierras. (John Muir, Letters to a Friend. Scritto alla signora Ezra S. Carr (1866-1879) in J. Muir, Andare in montagna è tornare a casa. Scritti sulla natura selvaggia (trad. it. Caterina Bernardini)

Ogni riflessione sul futuro del patrimonio deve considerare la stretta interazione tra patrimonio materiale e immateriale (altrimenti si rischia di trascurare i beni materiali legati ai valori immateriali), per poi estenderla alla salvaguardia del pianeta come Patrimonio dell’Umanità. In questo senso è necessario integrare la difesa del territorio e dell’ambiente con l’identificazione dei suoi molteplici valori culturali.

50° anniversario della Convenzione del Patrimonio Mondiale (16 novembre 2022): il Patrimonio Mondiale come fonte di resilienza, umanità e innovazione.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.