Se la tua pancia sembra piena o tesa e brontola tutto il tempo, non sei solo. Fino al 30% delle persone di tutte le età soffre di gonfiore, con sintomi come gassosità, senso di pienezza e pressione.

Questo può avvenire con o senza distensione (un aumento visibile della circonferenza addominale).

Quindi cosa potrebbe esserci dietro il tuo gonfiore?

Il ruolo del gas

Il gonfiore è infatti una condizione complessa che può essere causata da diversi fattori diretti e indiretti. Il gas gioca spesso un ruolo.

La produzione di gas nel sistema digestivo fa parte del normale processo di digestione e viene rilasciato attraverso la bocca (rutti) o l’ano (scoregge).

In media, la nostra espulsione di gas è di circa 600-700 millilitri al giorno, che si traduce in circa 14 scoregge al giorno. Detto questo, non esiste un numero fisso per la normale quantità di gas o espulsioni; ogni corpo è diverso.

Il gonfiore può verificarsi a causa di ritenzione di gas, produzione eccessiva di gas, transito di gas alterato (cambiamenti nella velocità e nel movimento del gas) o ipersensibilità intestinale.

Un microbioma intestinale squilibrato può portare alla sovrapproduzione di gas.

Cos’è il microbioma umano?

Abbiamo più di 40 trilioni di microbi che vivono dentro e sul nostro corpo. Possono essere utili o dannosi. L’equilibrio tra questi microbi utili e dannosi svolge un ruolo importante nella nostra risposta immunitaria, metabolismo e salute.

Questi batteri hanno bisogno di cibo per sopravvivere. Il loro cibo proviene dalla fermentazione di carboidrati come la fibra alimentare delle piante che mangiamo.

Uno dei sottoprodotti di questo processo di fermentazione è l’idrogeno gassoso.

La maggior parte di questi microbi vive nelle parti inferiori del nostro intestino (colon). Le parti superiori dell’intestino (intestino tenue) hanno molti meno microbi.

Ma se un numero eccessivo di microbi colonizza l’intestino tenue (una condizione nota come proliferazione batterica dell’intestino tenue ), viene prodotto più gas nell’intestino tenue.

Questo può portare a gonfiore, disturbi addominali, diarrea e nausea .

Potrebbe essere IBS, problemi di lattosio o FODMAP?

Alcuni disturbi dell’intestino e del colon possono influenzare la quantità di gas e la gravità dei sintomi di gonfiore.

Ad esempio, nella stitichezza , il movimento delle feci è ridotto, consentendo più tempo ai batteri di fermentare il contenuto delle feci, aumentando la produzione di gas.

Il gonfiore è anche molto comune nelle persone con sindrome dell’intestino irritabile ( IBS ).

I cambiamenti nel tono muscolare intestinale e una maggiore sensibilità al gas contribuiscono al gonfiore nei malati di IBS.

Il gonfiore può verificarsi anche a causa della cattiva digestione e del malassorbimento di alcuni carboidrati .

Il malassorbimento del lattosio (in quelli con intolleranza al lattosio) è un problema comune.

Il latte viene versato in una ciotola di cereali.
Il malassorbimento del lattosio (in quelli con intolleranza al lattosio) può causare problemi intestinali per alcune persone. Immagine di Bogdan Sanfira da Pixabay , CC BY

I sintomi possono verificarsi anche con altri carboidrati a catena corta resistenti alla digestione noti come FODMAP (oligo-, di-, monosaccaridi e polioli fermentabili).

I FODMAP si trovano in un’ampia varietà di alimenti, tra cui alcuni tipi di frutta e verdura, cereali e cereali, noci, legumi, lenticchie e latticini.

Sebbene questi siano cibi buoni per i nostri batteri intestinali, possono aumentare la produzione di gas e innescare sintomi di gonfiore, specialmente nelle persone con disturbi digestivi (come l’IBS). Possono anche causare l’assorbimento di acqua nell’intestino , causando distensione. Questo può contribuire al gonfiore.

Altri fattori: sale, ormoni o ingestione di aria

Ci sono ovviamente altri fattori che potrebbero essere alla base del gonfiore.

Ad esempio, consumare troppo sodio o sale nella dieta provoca ritenzione idrica, con conseguente distensione addominale. Ma questo può anche alterare il microbioma intestinale e influenzare la produzione di gas.

Per molte donne, il gonfiore può essere collegato alla fase del ciclo mestruale. Questo è più comune all’inizio del sanguinamento, quando si verifica il picco di ritenzione idrica , ma è anche correlato ai cambiamenti ormonali sottostanti .

Ingerire troppa aria , soprattutto quando si mangia, può anche aumentare la quantità di gas che entra nel tratto gastrointestinale e portare a gonfiore.

Anche parlare mentre si mangia, mangiare di fretta e bevande gassate può aumentare la quantità di aria ingerita.

Due persone camminano e chiacchierano mentre mangiano.
Parlare mentre si mangia e mangiare di fretta può aumentare la quantità di aria ingerita. Foto di MART PRODUCTION/Pexels , CC BY

Come posso ridurre il gonfiore?

Le strategie dietetiche possono essere modi efficaci per gestire il gonfiore. Mentre gli alimenti che scatenano i sintomi possono essere diversi per tutti, potresti provare a:

  • mangiare meno alimenti FODMAP che producono gas come cipolla, cavolo, cavolini di Bruxelles, cavolfiore, fagioli secchi e lenticchie
  • mangiare meno cibi contenenti lattosio, come latte, gelato e alcuni yogurt (ci sono alternative senza lattosio per le persone intolleranti)
  • sostituire le bevande gassate come le bibite analcoliche con l’acqua e bere meno alcolici
  • consumare più probiotici (come yogurt o alcuni alimenti fermentati)
  • fai più esercizio, poiché una leggera attività fisica migliora la clearance dei gas intestinali e può ridurre i sintomi del gonfiore addominale
  • mangiare e bere più lentamente; prendersi il proprio tempo significa godersi il cibo, ma aiuta anche a ingoiare meno aria.

Rivolgiti a un dietologo praticante accreditato per consigli personalizzati sulla gestione dei sintomi utilizzando strategie dietetiche.

Quando vedere un medico di famiglia

Il più delle volte, il gonfiore scompare abbastanza presto e non è motivo di preoccupazione. Ma considera di consultare un medico se:

  • il tuo gas è persistente e grave e sta influenzando la qualità della tua vita
  • il gas è associato ad altri sintomi come vomito, diarrea, costipazione, perdita di peso involontaria o sangue nelle feci.

Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.