Nel nuovo set di dati globale, le credenze sulla stregoneria sono associate a istituzioni deboli, culture conformiste

Un set di dati appena compilato cattura quantitativamente le credenze sulla stregoneria nei paesi di tutto il mondo, consentendo di indagare sui fattori chiave associati a tali credenze. Boris Gershman dell’American University di Washington, DC, presenta questi risultati nella rivista ad accesso aperto PLOS ONE il 23 novembre 2022.

Numerosi studi precedenti condotti in tutto il mondo hanno documentato le credenze delle persone nella stregoneria, l’idea che alcuni individui abbiano abilità soprannaturali per infliggere danni. Comprendere le credenze sulla stregoneria delle persone può essere importante per la definizione delle politiche e altri sforzi di coinvolgimento della comunità. Tuttavia, a causa della mancanza di dati, sono mancate analisi statistiche su scala globale delle credenze sulla stregoneria.

Per approfondire la comprensione delle credenze sulla stregoneria, Gershman ha compilato un nuovo set di dati che cattura tali credenze tra più di 140.000 persone provenienti da 95 paesi e territori. I dati provengono da sondaggi faccia a faccia e telefonici condotti dal Pew Research Center e da organizzazioni di sondaggi professionali tra il 2008 e il 2017, che includevano domande sulle credenze religiose e sulla fede nella stregoneria.

Secondo il set di dati, oltre il 40% dei partecipanti al sondaggio ha affermato di credere che “alcune persone possono lanciare maledizioni o incantesimi che fanno accadere cose brutte a qualcuno”. Le credenze sulla stregoneria sembrano esistere in tutto il mondo, ma variano sostanzialmente tra i paesi e all’interno delle regioni del mondo.Ad esempio, il 9% dei partecipanti in Svezia ha dichiarato di credere nella stregoneria, rispetto al 90% in Tunisia.

Utilizzando questo set di dati, Gershman ha quindi condotto un’indagine su vari fattori a livello individuale associati alle credenze di stregoneria. Questa analisi suggerisce che, mentre le credenze sono trasversali ai gruppi socio-demografici, le persone con livelli di istruzione e sicurezza economica più elevati hanno meno probabilità di credere nella stregoneria.

Gershman ha anche combinato questo set di dati con altri dati a livello nazionale, scoprendo che le credenze sulla stregoneria differiscono tra i paesi in base a vari fattori culturali, istituzionali, psicologici e socioeconomici. Ad esempio, le credenze sulla stregoneria sono legate a istituzioni deboli, bassi livelli di fiducia sociale e scarsa innovazione, nonché cultura conformista e livelli più elevati di pregiudizi all’interno del gruppo: la tendenza delle persone a favorire gli altri che sono simili a loro “

Questi risultati, così come la ricerca futura utilizzando il nuovo set di dati, potrebbero essere applicati per aiutare a ottimizzare le politiche e i progetti di sviluppo tenendo conto delle credenze locali sulla stregoneria.

Gli autori aggiungono: “Lo studio documenta che le credenze sulla stregoneria sono ancora diffuse in tutto il mondo. Inoltre, la loro prevalenza è sistematicamente correlata a una serie di caratteristiche culturali, istituzionali, psicologiche e socioeconomiche”.

Una mappa che mostra la prevalenza a livello nazionale delle credenze sulla stregoneria in tutto il mondo.
CREDITO: Boris Gershman, 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)