Obiettivi e risoluzioni per l’anno nuovo: hanno origini antichissime

people inside stadium
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Da dove viene la risoluzione del nuovo anno? Beh, li produciamo da 4000 anni

Wikimedia

Mentre diamo il benvenuto al nuovo anno, un’attività comune in molte culture è l’impostazione delle risoluzioni per il nuovo anno. Il nuovo anno rappresenta una pietra miliare temporale significativa nel calendario in cui molte persone fissano nuovi obiettivi per l’anno a venire. Qui in Australia, si dice che oltre il 70% di uomini e donne (oltre 14 milioni di australiani) abbia fissato almeno un proposito per il nuovo anno nel 2022.

Gli impegni o le promesse del nuovo anno non sono nuovi . Questa pratica esiste da tempo. La maggior parte delle culture antiche praticava qualche tipo di tradizione o festa religiosa all’inizio del nuovo anno.

Cartoline di risoluzione del nuovo anno dell’inizio del XX secolo. Wikimedia

I Babilonesi

Storicamente, le prime persone registrate a stabilire impegni per il nuovo anno (che in seguito diventeranno noti come risoluzioni) sono gli antichi babilonesi circa 4.000 anni fa .

I babilonesi sono anche la prima civiltà a tenere celebrazioni registrate in onore del nuovo anno. Anche se per i babilonesi l’anno non iniziava a gennaio, ma a metà marzo, quando i raccolti venivano piantati. I propositi per il nuovo anno per i babilonesi erano intrecciati con religione, mitologia, potere e valori socioeconomici.

Si dice che i babilonesi abbiano iniziato la tradizione di un festival di capodanno di 12 giorni chiamato Akitu. Le statue delle divinità sono state fatte sfilare per le strade della città e sono stati celebrati riti per simboleggiare la vittoria sulle forze del caos.

Durante questa festa le persone piantavano raccolti, giuravano fedeltà al re regnante o incoronavano un nuovo re e promettevano di ripagare i debiti nell’anno a venire. I babilonesi credevano che se avessero mantenuto le loro promesse per il nuovo anno, allora gli dei li avrebbero guardati con favore nel nuovo anno.

Akitu era la festa babilonese per il nuovo anno. Wikimedia

Antica Roma

L’antica Roma ha continuato la tradizione di celebrare il nuovo anno e stabilire impegni per il nuovo anno. Il capodanno romano veniva inizialmente celebrato il 15 marzo (le idi di marzo), poiché questo era il momento in cui si insediavano i più importanti funzionari romani (i consoli).

Il 15 marzo si celebrava anche la festa di Anna Perenna, dea italiana del nuovo anno e dell’inizio della primavera.

Il calendario giuliano

L’imperatore Giulio Cesare introdusse il calendario giuliano, nel 46 a.C., che dichiarava il 1° gennaio l’inizio del nuovo anno. Questa nuova data doveva onorare il dio romano Giano.

Simbolicamente, Giano ha due facce, per guardare indietro all’anno precedente e per guardare avanti nel nuovo anno . Giano era il protettore di porte, archi, soglie e transizioni verso nuovi inizi.

Statua raffigurante Giano Bifrons nei Musei Vaticani. Wikimedia

Ogni nuovo anno i romani offrivano sacrifici a Giano e promettevano rinnovati legami tra i cittadini, lo stato e le divinità. Si scambiavano benedizioni e doni (ad esempio frutta dolce e miele) e si giurava fedeltà all’imperatore . Le celebrazioni e gli impegni del nuovo anno erano incorporati nella spiritualità, nelle strutture di potere e nel tessuto sociale della cultura romana.

L’età della cavalleria

Nel Medioevo (tra il 500 e il 1500 d.C. circa), i cavalieri medievali giurarono fedeltà e rinnovarono i loro voti alla cavalleria e al valore cavalleresco ogni nuovo anno.

La leggenda vuole che i voti cavallereschi più celebrati fossero quelli detti “Il Voto del Pavone” o del “Fagiano”. I cavalieri mettevano le mani su un pavone vivo o arrosto e rinnovavano i loro voti per mantenere i valori cavallereschi.

Si pensa che gli splendidi e vari colori di questi uccelli simboleggiassero la maestà dei re e della nobiltà.

Al di là del valore e dell’onore cavalleresco, tuttavia, la cavalleria svolgeva funzioni sociali e religiose. La cavalleria rafforzò le divisioni sociali di ricchezza, prestigio e superiorità che servivano gli interessi della nobiltà regnante e degli aristocratici terrieri. Pertanto, il cavalierato divenne analogo a un club di membri d’élite.

Nel Medioevo, il capodanno veniva celebrato da diverse società in diversi periodi dell’anno. A causa di un errore di calcolo dei tempi, il calendario giuliano aveva portato a sette giorni in più entro l’anno 1000.

Un manoscritto tedesco dell’inizio del XIV secolo raffigurante un cavaliere e la sua dama. Wikimedia Commons

Tempi moderni

Per risolvere i problemi associati al calendario giuliano, il calendario gregoriano fu istigato da Papa Gregorio XIII nel 1582. Il nuovo anno fu ufficialmente ripristinato al 1 gennaio.

La religione ha continuato a esercitare una significativa influenza sociale e culturale sullo scopo e sulla funzione delle promesse per il nuovo anno delle persone. Ad esempio, nel diciannovesimo secolo, il protestantesimo enfatizzava l’impostazione di impegni fortemente allineati alla religione, alla spiritualità e al carattere morale.

Tuttavia, nel 1800 ci sono alcune prove che le risoluzioni cominciavano a essere oggetto di satira. Ad esempio, una serie di risoluzioni satiriche venivano riportate nel Walker’s Hibernian Magazine (1802), “Gli statisti hanno deciso di non avere altro scopo in vista che il bene del loro paese”.

Le risoluzioni erano diventate un’attività comune e le persone prendevano e infrangevano gli impegni proprio come fanno ancora oggi. Ad esempio, già nel 1671, la scrittrice scozzese Anne Halkett annotò nel suo diario la risoluzione “Non offenderò più”.

Come in passato, persone di culture diverse continuano a celebrare il nuovo anno (anche se in momenti diversi) e a stabilire propositi. Proprio come le antiche civiltà pregavano per un ricco raccolto, le risoluzioni oggi tendono anche a proiettare valori sociali .

Le risoluzioni contemporanee tendono ad essere di natura più laica che religiosa o sociale. Concettualmente, tuttavia, i propositi per il nuovo anno continuano a catturare l’immaginazione, le speranze e le promesse di miglioramento delle persone. Anche dopo 4000 anni, il nuovo anno continua a simboleggiare una nuova soglia. Un’opportunità per un nuovo inizio.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.

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